Las milenarias semillas rojas que en polvo dan color y sabor a cientos de platos del Caribe y Sudamérica. Similar a nuestro pimentón pero más antiguo.

Annatto es un colorante naturaltambién llamado “Anato”, “onoto” o “bijol”, que se obtiene de un pequeño árbol que da un fruto ovalado y carnoso y cuyas semillas dan lugar a la especia. Estos son comestibles y se utilizan en algunos países como sustituto del azafrán para dar sabor y color a los platos. Crece en Centroamérica y México, así como en las cálidas zonas andinas que bordean la Amazonía..

Es una especia, semilla en polvo, muy antigua, precolombina, de color rojizo amarillento procedente de la semilla del arbusto homónimo (Bixa Orellana). Otros nombres con los que se conoce a esta especia son achote, bixina, urucú u onoto. La planta se encuentra en el Caribe y en el norte de Sudamérica. Sus semillas son pequeñas, rojas y triangulares y tienen un sabor amargo. Su uso es múltiple ya que es un colorante natural muy apreciado.

En la época maya ya se usaban como colorantes y especias, por ejemplo para teñir el cuerpo en ritos religiosos, y se asociaban con la lluvia. Incluso fueron utilizados como moneda.

Aplicaciones.

En Europa esta especie no es tan conocida, aunque se utiliza como colorante para el queso, por ejemplo para las variantes francesas Mimolette, Fol Epi y Mamirolle, el danés BlueNote, los ingleses Shropshire Blue y Cheddar y, en ocasiones, en el alemán Gouda. También sirve como colorante en helados o embutidos. En Brasil, según la región, se le conoce como colorau, urucum o colorific y se utiliza como colorante y condimento en platos de carne y pescado.

Annatto en el árbol.

El achiote es muy común en la cocina mexicana y centroamericana, especialmente, pero también se usa en Colombia, Ecuador, Venezuela, Guyana y las islas del Caribe, donde es popular y económico. Las semillas duras se tratan con agua caliente para que suelten el color o se muelen varias veces.

No tiene la calidad gustativa del pimentón o del chile molido, pero le da un toque característico a los platos típicos de sus cocinas autóctonas.

Vía: mundo agrícola