Cultivo de hortalizas y piscicultura en casa en un sistema acuapónico sostenible.

La acuaponía de interior y jardín combina el oficio del cultivo hidropónico con la acuicultura, el arte de criar peces. El agua en la que viven los peces, junto con los desechos de ellos, finalmente nutre las plantas del jardín. Luego se recicla a la pecera. Las plantas obtienen los nutrientes necesarios y los peces obtienen agua fresca reciclada.

A cambio, un jardinero inteligente obtiene verduras orgánicas para ensaladas y pescado a la parrilla.

Esta es una explicación simplificada de la horticultura en acuaponía. En la práctica, es un acto de equilibrio que sustenta a todos sus componentes vivos, incluida la vida microscópica, lo que facilita la conversión natural de los desechos de pescado en nutrientes vegetales útiles y beneficiosos.

En el sistema acuapónico, el camino de los peces a las plantas está habitado por un filtro de bacterias beneficiosas que convierten los desechos de los peces, en su mayoría amoníaco y nitrito dañinos, en nitratos y otros nutrientes de los que prosperan las plantas. Las plantas reciben este fertilizante natural y devuelven las aguas residuales a los peces.

Una vez que se alcanza el equilibrio, el ciclo se repite y utiliza agua del sistema autónomo una y otra vez. Es como aprender a andar en bicicleta. Inicialmente, se requiere un brazo guía sólido. Tan pronto como el sistema alcanza el equilibrio, se enciende sin más ayuda.

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Hidroponia

Horticultura hidropónica

Si cultiva en interior, la hidroponía es un boleto para un crecimiento y rendimiento impresionantes.

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Con las necesidades adecuadas para el uso del jardín, ¡construir un sistema acuapónico es fácil! Planet Natural tiene todo lo que necesita para configurar: bombas y mangueras, además de luces de cultivo con descuento para garantizar una cosecha saludable. ¡Ahora crezcamos juntos!

No es de extrañar que la gestión del agua en un parque acuático se practique cada vez más a escala comercial en un momento en que hay escasez de agua. No es sorprendente que los sistemas y técnicas utilizados por los grandes productores fueran desarrollados por pequeños entusiastas, que a menudo trabajan directamente desde sus jardines.

Aunque los principios son fáciles de entender, su uso, incluso para sistemas acuapónicos domésticos pequeños, puede ser tan simple o complejo como desee. Lo mejor es empezar de forma sencilla. El equipamiento básico incluye tanques y bandejas, tuberías de agua para su conexión, así como bombas y desagües. A menos que cultive al aire libre en climas templados, debe proporcionar luz y calor artificiales.

Hay aspectos de la acuaponía que no son sostenibles, como la alimentación diaria de los peces, la electricidad para hacer funcionar las bombas y las luces, y el agua necesaria para compensar las pérdidas por evaporación y otros factores (con suerte, sin fugas). Luego están los tanques y las tuberías. Estas son compras únicas. Una vez establecido, cultivar de esta manera es sostenible y respetuoso con el medio ambiente, y utiliza menos combustible y productos químicos, sin mencionar el agua, que la jardinería convencional.

Crear un sistema doméstico no tiene por qué ser caro. Muchos propietarios ahorran dinero limpiando bidones de plástico, canalones o tinas recicladas para reducir costos.

¿Por qué la jardinería acuapónica?

La acuaponía, independientemente del alcance, contribuye a un jardín mucho más eficiente. Así es, se beneficia del pescado y las verduras a precios impresionantes y compite con las operaciones hidropónicas y acuícolas más intensivas e independientes. Más bien, resuelve la mayoría de los problemas encontrados por los sistemas hidropónicos y de cultivo de peces, a saber, asegurando un suministro continuo y equilibrado de nutrientes para las plantas sin fertilizantes adicionales en la eliminación de desechos acumulados de peces y alimentos en tanques de acuicultura.

Beneficios específicos:

  • Protege el medio ambiente al utilizar menos agua y generar menos residuos y escorrentías. En cambio, un sistema separado recicla el agua mientras elimina los posibles contaminantes. Se desperdicia muy poca agua. Según se informa, los grandes productores de acuicultura utilizan el 2% del agua que consume la agricultura convencional.
  • No se necesita fertilizante. Con la ayuda de bacterias beneficiosas, se produce orgánicamente a partir de desechos de pescado, lo que reduce el costo del fertilizante.
  • Fácilmente personalizable para el hogar y las pequeñas necesidades. También se puede diseñar para una producción comercial continua, económicamente confiable.
  • Proporciona tanto carbohidratos cargados de nutrientes como proteínas en forma de verduras y pescado.
  • Los peces no están expuestos al mercurio, PCB u otros contaminantes. No se necesitan antibióticos ni hormonas de crecimiento utilizados en la piscicultura comercial.
  • Facilita la agricultura orgánica al prohibir el uso de pesticidas o herbicidas que dañarían a los peces en el sistema.
  • El crecimiento rápido y saludable desalienta los problemas de insectos, incluso en invernaderos.
  • No es necesario arrancar las malas hierbas.
  • Las camas de jardín se colocan con mayor frecuencia sobre las peceras, gracias a las cuales alcanzan una altura de trabajo fácil. No es necesario doblar ni inclinar.
  • Permite el cultivo local, en pequeñas explotaciones, incluso fuera de temporada. Aunque el cultivo local fuera de temporada requiere energía en forma de calor y luz, no se compara con el combustible ingerido por camiones, tractores y otra maquinaria agrícola, así como con el combustible necesario para el transporte y la refrigeración a largo plazo de productos cultivados comercialmente.

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Principios de la acuaponia

Nitrificación. La química detrás de la conversión de los desechos de los peces, los alimentos no consumidos y otra materia orgánica del acuario en nutrientes que las plantas pueden usar, el ciclo del nitrógeno, es algo complicada, pero vale la pena comprenderla a nivel práctico.

Los peces excretan amoníaco a través de las branquias. También se produce algo de amoníaco en la pecera como planta acuática y los alimentos no consumidos se descomponen, pero la mayoría proviene de los propios peces.

El amoníaco es la fuente de nitrógeno que necesitan las plantas. Su transformación requiere dos tipos de bacterias. El primero, Nitrospomonas sp., convierte el amoniaco en nitrito (NH3). Las plantas no pueden utilizar nitrógeno en nitrito. E incluso en niveles bajos, el nitrito es tóxico para los peces. La segunda bacteria Nitrospira sp. convierte nitrito en nitrato (muchas fuentes atribuyen Nitrobacter sp para esta transformación) una forma que puede ser utilizada por las plantas, que luego la eliminan del agua. El agua se devuelve al pez, sin desperdicios ni amoniaco.

Las bacterias nitrificantes, que facilitan el proceso de conversión, ocurren naturalmente y se multiplicarán en el sistema cuando las condiciones alcancen el equilibrio. También se pueden implementar en sistemas. Una vez establecidos, viven en bandejas de crecimiento, en el medio de crecimiento y en tuberías que conducen el agua a los lechos de crecimiento, visibles como moco como biopelícula. En esta película, las bacterias hacen lo suyo.

Los cultivadores intensivos y aquellos que usan grandes cantidades de agua agregan un tercer recipiente a sus tanques de pesca y bandejas de cultivo conocidas como sumideros, un lugar donde las bacterias pueden multiplicarse y convertirse en desechos. El agua de uno o más lechos crece primero en el pozo negro antes de regresar al acuario.

Al igual que en el suelo, hay muchos factores que crean las mejores condiciones para las plantas, los peces y las bacterias de conversión.

Mantener el pH correcto los niveles de agua son críticos. Como saben los jardineros, la mayoría de las plantas prefieren un pH ligeramente ácido. Pero los peces prefieren un pH ligeramente alcalino, al igual que las bacterias beneficiosas. Esto requiere un compromiso, pH 6,8 – 7,2, para que los tres estén satisfechos.

Los productores deben monitorear de cerca el nivel de pH del agua en su sistema, especialmente al principio. En el nuevo sistema, que es «ciclado», es decir, en el período en el que las bacterias nitrificantes se asientan antes de la adición de plantas, es necesario alcanzar un valor de pH de 7,0 y superior. Tan pronto como se agregan plantas al sistema, el pH cae naturalmente. Si el pH es demasiado ácido y cae por debajo de 6.8, el proceso de conversión de desechos se ralentizará, lo que permitirá que el nitrito regrese a la pecera.

Debido a que los valores de pH cambian naturalmente, los productores deben verificar regularmente los niveles de amoníaco y nitrito en sus sistemas. Algunas especies de peces (tilapia) son más tolerantes que otras a condiciones acuáticas menos perfectas. Pero todo funciona mejor cuando las condiciones son ideales.

AireaciónTambién es necesario mover el agua de la pecera para absorber el oxígeno. Esto generalmente se logra con el agua que circula de regreso al acuario. La piscicultura más intensiva puede requerir oxigenación adicional a través de equipos de aireación como el que se usa en los acuarios.

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Sistemas acuapónicos

Antes de elegir un sistema, considere dónde se ubicará. ¿En el interior (garaje, sótano, otro)? ¿Afuera? ¿En el invernadero? Considere la disponibilidad de agua y electricidad. ¿Necesitarás iluminar y calentar tu jardín acuapónico? Lo más probable es que lo haga, especialmente durante todo el año.

Casi todos los entornos requieren circulación entre los lechos de cultivo y las peceras. Consulte los recursos a continuación para obtener información sobre sistemas circulatorios específicos. Planes como estos lo ayudarán a diseñar su propio sistema para adaptarse a su espacio y necesidades específicas.

Los sistemas generalmente se definen por el tipo de macizos de flores hidropónicos que utilizan. Cultivar sistemas medianos usando guijarros de arcilla, Growstone®, fibra de coco o lana de roca son los preferidos por los principiantes. Estos medios sin tierra proporcionan un buen drenaje y espacio para que crezcan bacterias beneficiosas.

Los sistemas que utilizan un medio de crecimiento del suelo se definen además por la forma en que suministran agua, ya sea a un caudal constante o con inundaciones regulares (mareas).

La técnica de película de nutrientes utilizada por muchos cultivadores hidropónicos dirige el agua a través de una tubería en la que se colocan tazas de cultivo. Este tipo de sistema es adecuado para muchos tipos de hortalizas (ensalada), pero no para otros.

El método de cultivo en aguas profundas hace flotar las plantas en el agua y deja sus raíces colgando. El agua del acuario circula constantemente a través de los macizos de flores. Algunos cultivadores han experimentado con el cultivo de plantas de este estilo directamente en el acuario. Estos métodos pueden requerir deshidratación o pasos adicionales para convertir los desechos de pescado.

Plantas recomendadas

No todas las plantas se adaptan bien a este tipo de cultivo. Los mismos vegetales, que prosperan en sistemas hidropónicos, generalmente se pueden cultivar en instalaciones acuapónicas. Estos incluyen lechuga y otras verduras de hoja, tomates, pepinos, fresas y hierbas como albahaca, menta, caqui y cebollino.

Las hortalizas de raíz, incluidas las zanahorias y la remolacha, se pueden cultivar si la semilla es lo suficientemente profunda. Son difíciles de criar en instalaciones tipo balsa flotante, donde a menudo forman raíces retorcidas de formas extrañas.

A continuación, presentamos algunos buenos consejos prácticos sobre cómo hacer crecer su sistema.

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¿Qué peces son mejores para la acuaponía?

Los jardineros acuapónicos, vegetarianos y no, a menudo no conservan pescado para el consumo. El único papel del pescado es suministrar fertilizantes. Al criar peces para el consumo, tenga en cuenta su resistencia, tasa de crecimiento, requisitos de temperatura del agua (en comparación con las necesidades de temperatura de las verduras que desea cultivar, el consumo de alimento y la fácil preparación (por ejemplo, peces como la perca y la carpa tienen buenos huesos). ) que dificultan su limpieza). Peces que a menudo se mantienen en acuaponía, tanto como alimento como no:

Tilapia La tilapia es actualmente el pescado de consumo más popular y de cultivo ligero. Alcanzarán rápidamente el tamaño del cultivo y tolerarán un rango más amplio de pH y temperatura del agua (60 a 75 grados o más) que la mayoría de los peces. La tilapia es omnívora y por lo general no molesta ni se alimenta de sus hermanos menores. Gracias a la fuerza de su carne y su sabor suave, fueron amados por los chefs. Son especialmente buenos a la parrilla. Algunos estados prohíben ciertas especies de tilapia en un esfuerzo por prevenir su aparición en lagos y arroyos de agua dulce.

Bagre son los principales peces de agua dulce cultivados comercialmente. Son duraderos, adecuados para condiciones de agua caliente hasta 80 grados y resistentes a muchas enfermedades y parásitos que pueden aparecer en tanques separados. Debido a que los bagres presionan el fondo de los tanques, generalmente se crían a niveles de densidad más bajos que los recomendados a continuación.

Trucha son una comida favorita, pero se comportan más difícilmente. Requieren una temperatura del agua relativamente baja (55 grados o menos). El agua fría afectará el crecimiento de las verduras. La lechuga y otros cultivos crecerán lentamente con agua a esta temperatura. Los tomates, pepinos, calabazas y otros cultivos de estación cálida no son adecuados para la trucha u otros sistemas de agua fría.

Kapor son duraderos y adaptables a una amplia gama de condiciones. Esto los convierte en una buena opción para principiantes. No siempre es un pez favorito, la carpa, que se cultiva en aguas acuapónicas claras, no tiene un sabor fangoso a carpa de ríos y lagos. La carpa debidamente fileteada crea deliciosos tacos y sándwiches.

pez doradoLos primos de la carpa son una opción popular para los sistemas domésticos que no se pueden extraer. Duraderos y de fácil acceso, peces de colores y su pariente más grande Koi pescado, agregue elementos decorativos a su sistema. Ambas son buenas opciones para principiantes.

Otros peces utilizados en acuaponía incluyen perca, lubina, agallas azules (a veces cultivados junto con el bagre) y varias especies de peces de acuario poco exigentes, como los guppies.

Es importante calcular la densidad de peces en el agua de los tanques. Muy pocos peces significan menos nutrición para sus plantas. Demasiados peces pueden morir de hambre sin oxígeno y estresarlos. La regla sugiere que debe tener un cuarto de libra de pescado o menos por medio litro de agua. Solo los cultivadores experimentados deberían probar una densidad más alta: medio kilo de pescado por un galón de agua.

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Consejos y técnicas

  1. Cuando agregue peces nuevos al sistema, primero póngalos en cuarentena durante al menos tres a cinco días para asegurarse de que no contraigan la enfermedad en las peceras.
  2. No utilice mangueras de cobre ni trabajos de plomería durante la instalación. El cobre es tóxico para los peces.
  3. Los peces son sensibles a los cambios rápidos de temperatura. Mantenga la temperatura del agua en los acuarios lo más constante posible.
  4. No exponga las peceras al aire libre al sol, ya que esto puede hacer que la temperatura del agua fluctúe rápidamente.
  5. Proporcione sombra o cubierta para evitar el crecimiento de algas en los tanques.
  6. Calentar el agua de la pecera a la temperatura adecuada puede ser el aspecto más desafiante de su sistema acuapónico. Aislar lo más posible. Los sistemas exteriores ubicados contra una casa u otro edificio ayudan a reducir la pérdida de calor.

Recursos adicionales

Aquí hay una buena introducción al video con un toque comercial de Purdue University Extension, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y Sea Grant College Illinois-Indiana. El sitio web de Texas A&M, Growing Fish and Plants together (PDF), se centra en las operaciones domésticas más pequeñas.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos tiene una larga lista de enlaces informativos que cubren varios aspectos de la acuicultura y los sin tierra.

¿Busca ideas sobre cómo diseñar su sistema? Pruébelo aquí.

Sylvia Bernstein sigue siendo la fuente principal para los productores Una guía detallada de la piscicultura y hortalizas comunes.