Agricultura orgánica para la biodiversidad y la diversidad de los ecosistemas – Granja Larchgrove, condado de Barrhead

Entrevistada por Jenna Butler, agricultora orgánica BIPOC, apicultora, autora del Contrato 6, territorios tradicionales cree, saulteaux, niitsitapi (pies negros), métis y nakota sioux

Por Trina Moyles

Durante los últimos quince años, Jenna Butler y Thomas Lock han construido una casa en la selva del norte, confiando en equipos de construcción impulsados ​​por humanos. Granja Larch Groveuna pequeña granja orgánica de vegetales y flores, completa desde barril almizclado en adelante.

Para Jenna y Thomas, ambos maestros de oficio, siempre ha sido un sueño desconectarse de la red y cultivar alimentos orgánicos para su comunidad. En 2006, comenzaron a buscar tierras agrícolas en el área de Edmonton, pero el costo exorbitante de la tierra (más de un millón de dólares en algunas áreas) era prohibitivo en comparación con los salarios de los maestros. En cambio, miraron hacia el noroeste de la ciudad y se enamoraron de 400 acres de «matorrales ásperos del norte» en el condado de Barrhead.

A través de una cuidadosa observación de la tierra y el clima, Jenna y Thomas han construido gradualmente dos cabañas, un invernadero, un vivero orgánico y un apiario. También están en proceso de establecer un cinturón protector y un jardín de flores con reliquias familiares. De los 160 acres, Jenna y Thomas cultivan 25 acres para cultivar verduras, hierbas y flores orgánicas y criar abejas. Siempre ha sido importante para la pareja que se mantengan pequeños pero que dejen intacto el bosque antiguo en el campo. Cuando descubrieron que la finca se encuentra en el lecho de un lago prehistórico, un depósito de agua natural para la comunidad, sintieron una obligación adicional de plantar árboles y arbustos nativos para conservar los recursos hídricos. En la agricultura convencional, las tierras y los pantanos de Muskegg a menudo se drenan y se aran.

«Existe la conciencia de que no podemos dañar este ecosistema forestal», dice Jenna. «Inmediatamente pensamos, está bien, definitivamente no estamos limpiando nada, estamos trabajando con lo que ya está allí».

Pero debido al cambio climático, el camino de Jenna y Thomas hacia la agricultura ha sido todo menos una línea recta. En 2018, después de que las lluvias torrenciales inundaran su guardería y su hogar, tomaron la difícil decisión de literalmente levantar la cabaña y usar rodillos para postes de cercas para rodarla pulgada a pulgada hacia un terreno más alto en el antiguo campo de heno.

«Creo que si no hubiéramos sido una pequeña granja, no estaríamos aquí hoy», admite Jenna. «Muchos de nuestros vecinos que tienen fincas más grandes (cultivos y ganado) han tenido que vender y mudarse debido a las inundaciones, los años de sequía y esta tendencia creciente al calentamiento que estamos viendo».

Hoy, Jenna y Thomas están en el proceso de reconstruir el jardín de vegetales y hierbas del mercado mientras se enfocan en devolver la salud y la vitalidad al campo de heno compactado. Su objetivo es expandirse a una granja de flores reliquia para ofrecer a la comunidad un programa CSA (flores orgánicas sin rociar) mientras proporciona alimentos para sus abejas melíferas y las abejas locales. También quieren brindar acceso a los miembros de la comunidad para que cultiven sus propios alimentos y forraje para alimentos silvestres. «Todo funciona en conjunto», explica Jenna, «y estamos construyendo sobre este ecosistema que ya es increíblemente resistente».

Además de cultivar y enseñar escritura creativa en Red Deer Polytechnic, Jenna también es herbolaria en ejercicio y autora de muchos libros, entre ellos Una profesión de esperanza: agricultura al borde del sendero Grizzly, y Revery: Un año de las abejas. Recientemente tuvimos el placer de entrevistar a Jenna sobre su trabajo como agricultora orgánica y administradora de tierras en Larch Grove Farm.

Juntos hablamos sobre la salud del suelo, la biodiversidad, el aprendizaje de las abejas melíferas y las abejas silvestres y la lucha por adaptarse a un clima que cambia rápidamente. Jenna también comparte su experiencia como agricultora BIPOC y administradora de tierras en Alberta y la importancia de crear accesibilidad para que las comunidades marginadas accedan a la tierra para cultivar alimentos, recolectar forraje y conservar semillas mientras entabla un diálogo sobre la gestión de tierras y el cambio climático involucrado.

RR2CS: ¿Cuál fue su enfoque para regenerar el suelo en el prado de heno compactado?

Jenna: El Heuwiese se ha cultivado de manera bastante intensiva desde la década de 1920. En el pasado, los propietarios anteriores han usado implementos grandes en esto, lo que no era ideal ya que tenemos un alto contenido de turba en nuestro suelo. El resultado de esto es una gran cantidad de baches y bultos en el campo. Se considera un terreno marginal realmente difícil porque los equipos grandes no pueden hacer frente a los terrones de turba. Pero como pequeños agricultores, trabajamos principalmente con máquinas impulsadas por personas. Ocasionalmente trabajamos con un tractor pequeño, pero solo usamos equipos muy livianos. Pudimos nivelar algunas áreas muy congestionadas en el campo. Luego plantamos cultivos de cobertura y cultivos de cobertura para reconstruir la capa superior del suelo que se había agotado bastante a lo largo de los años.

Nos enfocamos en usar variedades que fijan nitrógeno en el suelo, acumulan la capa superior del suelo y abren la porosidad del suelo porque ha sido muy compactado. Cultivamos mucha alfalfa orgánica. Es importante que usemos variedades orgánicas ya que esperamos cultivar plantas certificadas orgánicamente. Cuando comenzamos aquí en 2006, Thomas y yo prometimos que no usaríamos aerosoles. No queríamos usar fungicidas, herbicidas o pesticidas, en parte por la salud de la tierra y la diversidad del ecosistema y en parte por nuestra propia salud. Cultivamos guisantes y avena para devolver nitrógeno al suelo. A veces plantamos pasto de sorgo en el suelo realmente compactado porque ayuda a romper la pesada capa de tractor que se ha desarrollado en el suelo a lo largo de los años. Una capa de tractor es una capa muy pesada y gruesa que se acumula en el suelo cuando se sobrecarga con equipos grandes, lo que dificulta que las raíces de las plantas, el agua y los nutrientes penetren profundamente. El trigo sarraceno es excelente para buscar alimento para las abejas silvestres y nuestras abejas melíferas, y también estamos buscando diferentes mezclas de pasto (guisante, centeno, arveja) que pueden construir la capa superior del suelo pero también pueden desplazar a las malas hierbas.

RR2CS: Su último libro, adiós es una oda a tu trabajo como apicultor. ¿Puedes contarnos más sobre cómo llegaron las abejas a la granja y qué significan para ti?

Jenna: Mi esposo y yo nos dedicamos a la apicultura al mismo tiempo. Manejar algunas colmenas parecía una extensión lógica para nuestra pequeña granja. También queríamos ofrecer a nuestra comunidad velas, cera de abejas, ungüentos curativos y otros productos. Se sumaría a la diversidad de una pequeña granja. Entonces, si algo salía mal con la jardinería o las flores, sabíamos que teníamos la miel para ayudar. Pero no solo queríamos sembrar para las abejas melíferas, sino también para las abejas silvestres.

Como sobreviviente del trauma emocional y físico de mis primeros años, me volví a la apicultura porque parecía una de las cosas más dolorosas que podía imaginar. Como apicultor, trabajas con colmenas que albergan hasta 40 000 abejas en el verano, y cuando algo sale mal, te pican, y muchas. Quería explorar mi relación con el dolor y el miedo.

Ser rodeado y picado por cientos de abejas es la peor pesadilla de muchas personas. Pero lo que he aprendido es que si esa es tu actitud, bien podría ser tu experiencia. A veces paso toda una temporada sin que me piquen, y cuando sucede es porque puse mi dedo en una abeja obrera cuando estoy moviendo un marco y la abeja dice: «Oye, qué diablos» y me recordó cómo yo entró en su habitación. Me ha hecho más consciente de cómo me muevo no solo alrededor de las abejas sino también en el vivero y en el espacio más grande de la granja. Esa fue una lección valiosa para mí. Además, trabajar con las abejas melíferas nos ha ayudado a ser más conscientes de las abejas silvestres que llegaron aquí primero y tratar de no comprometer demasiado su lugar crucial en el ecosistema.

RR2CS: ¿Qué le enseñaste a las abejas sobre los patrones climáticos cambiantes y el clima?

Jenna: Bueno, con las abejas es más evidente porque estás viendo una colmena que crece de unos pocos miles de abejas a principios de la primavera a 25 000 abejas a 40 000 abejas en pleno verano. Pero observar las abejas melíferas también permite ver cómo las abejas silvestres se enfrentan al cambio climático. Las abejas silvestres están así atadas a las especies de plantas que polinizan. Supongamos que es una primavera inusualmente cálida y los sauces florecen temprano. Usted esperaría ver abejorros o abejas nativas en los sauces polinizando las flores, pero las abejas no se desaniman.

Este verano, nuestras colonias de abejas melíferas han estado muy agitadas en días de fuerte humo de incendios forestales. Muchos apicultores utilizan un ahumador para manipular las colmenas. El fumador pone a las abejas en un estado de amenaza que las hace comer y llenarse de miel. Como resultado, se vuelven muy gentiles y tranquilos mientras se preparan para posiblemente tener que abandonar la colmena. Pero cuando las abejas están rodeadas por el humo de los incendios forestales día tras día, están constantemente en estado de alerta. Fue muy preocupante. En uno de los días de mucho humo, una colmena que no mostraba signos de enjambre simplemente se elevó y enjambre. Despegaron de la colmena y aterrizaron en un árbol cercano. Creo que fue una reacción al humo de los incendios forestales: parecían muy emocionados y amenazados por el humo.

Ya sabes, como humanos, encontramos que las partículas de humo y la neblina son realmente problemáticas. Pero, ¿qué pasa con otras criaturas que nos rodean? Tendemos a estar tan centrados en nosotros mismos. Pero, ¿y las aves? ¿Qué impacto tendrá esto en las bandadas de gansos y grullas que se dirigen hacia el sur? ¿Veremos muchas muertes de pájaros cantores como vimos el año pasado? Entonces no solo observamos las abejas, sino también el efecto. [of climate change] también en otras especies.

RR2CS: ¿Cómo afectó su granja este verano el calor extremo de Alberta, el «domo de calor»?

Jenna: Una de las ventajas de ser pequeños agricultores es que tenemos muy poco espacio para regar. Algunos de nuestros amigos y vecinos (grandes agricultores) tuvieron que regar áreas enteras. No hay mucho que puedas hacer excepto ver cómo se cae el trigo. En nuestra finca tenemos la ventaja de tener un refugio realmente grande para poder bombear agua en los días extremadamente calurosos. Esto fue crucial porque acabamos de plantar un cinturón de protección este año. Al estar fuera de la red, también tenemos una cisterna de agua de lluvia de 1000 galones que filtramos para las necesidades del hogar. Pero también sacábamos agua de la cisterna en los días de mucho calor para regar el vivero. El domo de calor nos afectó en el sentido de que regábamos constantemente. A pesar de usar mantillo y cultivos de cobertura, todavía teníamos que regar con frecuencia. Fue inesperado y nos retrasó en nuestro horario de trabajo. ¡También es muy exigente físicamente ir al campo y trabajar a +45 grados centígrados!

RR2CS: ¿Cómo tratas de aprender y adaptarte a las condiciones extremas de cultivo?

Jenna: Debido a las circunstancias de esta temporada, ahora estoy buscando formas de mantener la humedad del suelo tanto como sea posible. Nos enfocamos más en el abono verde y los cultivos de cobertura para mantener el suelo seguro. Cuando llegaba a los 45 grados centígrados día tras día, el suelo amenazaba con tomar el sol. Estaba literalmente cocinado.

Ahora con la parte inferior abierta, estoy pensando ¿cómo puedo cubrir esto? ¿Cómo puedo evitar que los organismos del suelo se horneen? También hemos experimentado estos intensos vientos secos este verano de una manera que nunca antes habíamos visto. Así que pensemos más en el valor y la importancia de los cinturones de protección.

En la primavera comenzamos a plantar un enorme cinturón de protección, casi 1000 árboles nuevos, para proteger el jardín de los vientos. Logramos plantar las dos primeras filas de un cinturón de protección masivo de 7 filas. Usamos lila y álamo. Finalmente, gradualmente plantaremos filas de abetos, sauces y rosas silvestres para romper el viento y agregar más ecosistema para las aves. Todavía tenemos cinco filas para plantar. Thomas y yo siempre decíamos que plantaríamos más árboles aquí de los que derribaríamos. Sirve en parte para proteger nuestro jardín de la deriva química (de las granjas cercanas) y también de los vientos cada vez más secos, pero también para proporcionar más hábitat para el ecosistema. Las plántulas que plantamos este año lograron sobrevivir, aunque durante el calor extremo las regamos cada tres o cuatro días para mantenerlas vivas.

RR2CS: ¿Quién inspira tu trabajo como agricultor y administrador de tierras?

Jenna: Me inspiran mucho los administradores de tierras indígenas, muchos de los cuales trabajan guardando semillas, incluida Tiffany Traverse en Fourth Sister Farm en Dawson Creek, BC, junto con educadores como Robin Wall Kimmerer, autora de trenza hierba dulce. Me inspiran los escritores, artistas y administradores de tierras indígenas del área de Edmonton que trabajan con Land Back.

Como mujer de color, tiendo a inclinarme hacia las narrativas BIPOC de lugar y pertenencia. También he leído recientemente trabajos del Dr. Leer Vandana Shiva agricultura mientras negroescrito por Leah Penniman de Soul Fire Farms en los Estados Unidos. El color de la comida: historias de raza, resiliencia y agricultura por Natasha Bowens está en mi lista de libros pendientes este otoño.

A menudo pienso en ser una mujer de color cuyo nombre figura en la escritura de un pedazo de tierra, tierra que es el territorio tradicional de los pueblos indígenas. Yo misma soy una mujer de color no indígena y hace 150 años la gente de mi madre habría sido propiedad de intereses coloniales o estaría controlada por ellos. No habrían tenido ninguna relación de propiedad o gestión con la tierra en la que trabajaron en África y la India. Nuestra granja está ubicada cerca del asentamiento de Campsie, Alberta, uno de los cinco asentamientos negros en Alberta. Como una de las pocas mujeres de color que cultiva un terreno en esta área, soy muy consciente de estas narrativas de múltiples capas del lugar.

No puedo decirte cuánto me desagrada la idea de poseer un terreno. En parte por respeto a la tierra misma y la creencia de que la tierra es ‘poseída’, pero también por un trasfondo donde el trabajo, el cuerpo y la cultura se convirtieron en una mercancía. Pero creo que esta idea se presta a mi enfoque de aprender de la tierra y también aprender de las comunidades que han manejado la tierra por mucho más tiempo que yo. Este es un ecosistema que ha funcionado con muchas personas antes que yo. Mi esposo y yo venimos de lejos. A menudo pienso, ¿qué tal observar y trabajar con esta tierra durante miles de años? Solo llevamos quince años trabajando aquí. Creo que eso nos mantiene muy humildes cuando nos damos cuenta de lo mucho que no sabemos.

RR2CS: Como mujer de color, ¿qué piensas del movimiento de agricultura regenerativa? ¿Qué es absolutamente crítico para las conversaciones en curso?

Jenna: Hay tanta discusión en estos días sobre la agricultura regenerativa y la resiliencia; son conceptos que están íntimamente relacionados. Aún así, a menudo me pregunto por qué no hay más agricultores BIPOC. ¿Por qué no hay más Guardianes de Semillas BIPOC? ¿Qué bloqueos sistémicos hay? ¿Todo el mundo tiene acceso a la tierra? ¿Todos se sienten seguros en el país? En la discusión sobre la tierra en Alberta, diría que no. A los administradores de tierras indígenas a menudo se les hace sentir inseguros en la tierra, y cuando eso sucede, algo fundamentalmente está mal. Como agricultor negro, a menudo me siento muy inseguro en el campo de mi propia comunidad, no por el mundo más que humano, sino por algunas de las personas que lo habitan. Pero al mismo tiempo tengo esperanza, sí, avancemos con lo que estamos haciendo en términos de salud del suelo y prácticas regenerativas.

Pero no olvidemos que nuestros agricultores, incluidos los pequeños agricultores, siguen siendo agricultores blancos que trabajan en un marco colonial. Pienso mucho en cómo los que tenemos acceso a la tierra, el conocimiento y los recursos podemos abrir puertas para que otros participen y compartan su conocimiento. Tiene que haber una mayor diversidad de personas que puedan acceder a la tierra y compartir sus conocimientos y experiencias con nuestras comunidades.

RR2CS: ¿Cómo juega un papel la accesibilidad para los administradores de tierras BIPOC en su visión a largo plazo en Larch Grove Farm?

Jenna: Siento que nos estamos poniendo de pie para poder sobrevivir fuera de la red durante todo el año. Pero en el próximo año, una de nuestras grandes esperanzas es abrir el espacio (como lo permita la pandemia) para tener más discusiones sobre diversidad, para crear y poner a disposición más espacios seguros para que las personas vengan y crezcan. Sería un sueño para mí llegar a las comunidades locales que nos rodean y decirles si quieren cultivar alimentos y necesitan espacio, tenemos espacio. Ya sabes, si te has mudado aquí desde muy lejos y te gustaría cultivar algo que te recuerde a tu hogar, o si quieres cultivar de una manera que te resulte familiar. Si no tiene espacio o acceso en su ciudad o comunidad, puede venir aquí para compartir sus conocimientos sobre el cultivo de alimentos y sentir que puede encontrar este lugar de manera segura.

RR2CS: ¿Cuáles son algunas de tus mayores lecciones en tierra?

Jenna: Aprendemos mucho de lo que año tras año nos cuenta el barril de almizcle en nuestra tierra. En unos años, el jardín sugiere que «esta sería una buena zona para un estanque de agua de lluvia» porque es una zona baja. Así que construimos un hueco o un estanque hasta esta zona. Así procedemos a la hora de construir cuerpos de agua. Siempre hemos construido nuestros estanques en los espacios que propone el país, y los espacios siempre se llenan. Nunca hemos tenido que llenar nuestro gran refugio, y tiene 18 pies de profundidad.

Realmente se trata de observar la tierra y encontrarse con la naturaleza justo en el medio. Si quieres llevar tu agenda a un casillero y el país propone otra cosa, no funcionará. Por ejemplo, si desea plantar un huerto en un área de arcilla pesada o conos almizclados, esto no funcionará. El país sugiere lugares donde es mejor para ciertas culturas.

En cuanto al cambio climático, lo hemos visto cambiar de un año a otro, como la inundación del año pasado a la sequía de este año. Es una especie de danza con la tierra. Es dar y recibir. Cuanto más aprendo, más me doy cuenta de que todavía me queda mucho por hacer en mi conexión con este lugar, este país, con la comunidad. No me importa sentirme como un principiante en este viaje por el resto de mi vida; mantiene mi mente bien abierta. Eso se siente como un buen lugar.

GRANJA LARCH GROVE – CONDADO DE BARRHEAD, TRATADO 6

Jenna Butler y Thomas Lock administran Larch Grove Farm, 160 acres de bosques, conos de almizcle y un prado de heno de 1920 que están convirtiendo nuevamente en un ecosistema saludable. Dirigen un vivero orgánico y de vegetales y trabajan para ofrecer flores orgánicas tradicionales a su comunidad. Su visión es proporcionar acceso a los administradores de tierras de BIPOC para cultivar alimentos y buscar alimentos silvestres en la tierra de manera segura. Jenna también es autora de Una profesión de esperanza: agricultura al borde del sendero Grizzly, y Revery: Un año de las abejas.

Obtenga más información sobre Larch Grove Farm: https://larchgrovefarm.com