El calcio y el fósforo son dos de los nutrientes más importantes para las plantas.


Uno de los síntomas más comunes de “enfermedad” en los tomates, la pudrición del extremo de las flores, es en realidad un signo de deficiencia de calcio.

La jardinería y la agricultura convencionales los ignoran, especialmente el calcio, en favor de remedios a corto plazo.

Los jardineros orgánicos a menudo también los ignoran, a favor de la materia orgánica, como el compost.

Necesitamos materia orgánica, pero también minerales.

Estos minerales fundamentales crean el entorno ideal que la biología del suelo necesita para prosperar.

Calcio

El calcio es uno de los minerales más importantes para las plantas y los microbios, probablemente el más importante.

Sin embargo, sabemos que no hay mineral que sea el más importante, porque todos son importantes. Curiosamente, es el elemento más necesario en peso y volumen para las plantas y, sin suficiente calcio, nada funciona.

Aunque el nitrógeno y el potasio reciben mucha atención, cada vez se presta más atención al calcio, especialmente en la horticultura orgánica.

El calcio ayuda a las células vegetales a comunicarse entre sí moviéndose físicamente entre las membranas celulares.

No solo es una parte integral de la estructura básica de las plantas, con una deficiencia que aparece con frecuencia en forma de tallos gruesos y leñosos, sino que es en gran parte responsable de la disponibilidad de nutrientes en las plantas y tiene una fuerte influencia en la actividad microbiana.

En el libro Agricultura de línea principal del siglo XXI, Dan Skow dice que “el calcio es esencial por su potencial de crear energía en el suelo para liberar los otros elementos que hacen crecer una planta”.

Con suficiente calcio, las raíces y el cabello fino proliferan, estimulando los microbios del suelo y formando humus. Esto significa que sin suficiente calcio en el suelo, las plantas no pueden acceder o utilizar los nutrientes muy bien.

Manzana magullada
Si sus frutas duelen fácilmente, controle los niveles de calcio de su suelo.

Asimismo, los fertilizantes foliares y los inoculantes microbianos tendrán poco efecto si existe una gran deficiencia de calcio. Puede perder mucho tiempo y dinero en fertilización si no tiene suficiente calcio.

Buscamos un 60-75% de calcio en una prueba de saturación de base, el límite inferior del rango en suelos más arenosos.

Si su calcio es inferior al 60% en una prueba de saturación de base, existe una buena posibilidad de que su suelo se compacte y esté plagado de malezas, la red trófica de su suelo no sea saludable, sus plantas enfermarán y sus frutos serán débiles y herir fácilmente.

De hecho, la lista de cosas que encajan cuando la proporción de calcio a magnesio está alineada es demasiado larga para registrarla aquí.

Los microbios necesitan que esta proporción esté alineada para crear un suelo sin compactación. Los microbios deben estar presentes para que el calcio también esté disponible. Puede apilar sacos y bolsas de calcio y no llegará a ninguna parte a menos que tenga el humus y los microbios para usarlo.

Es necesario mejorar la falta de calcio antes de corregir otras proporciones de nutrientes.

Por ejemplo, agregar azufre en forma de yeso o sulfato de amonio puede unir el exceso de magnesio y lixiviarlo, pero se necesita suficiente calcio para que esto suceda de manera eficiente.

El calcio está asociado con la fijación de nitrógeno y la formación de aminoácidos, por lo que el bajo contenido de calcio significa que el ciclo del nitrógeno en el suelo también será menos eficiente y el nitrógeno se lixiviará más fácilmente.

Demasiado calcio
Apilar toneladas de calcio para compensar el suelo muerto es exactamente lo que hace la agricultura convencional.

Algunos jardineros y agricultores son tan apasionados por el calcio que piensan que no se puede tomar mucho, por lo que puede aplicarlo anualmente sin pensar demasiado. Esta es una mala idea porque si usa demasiado calcio, otros nutrientes estarán mucho menos disponibles o incluso serán lixiviados del suelo.

Y demasiado calcio también puede crear tanto espacio de aire en el suelo que es difícil mantenerlo húmedo.

Veamos las principales fuentes de calcio que podríamos aportar si una prueba de suelo y las observaciones del jardín nos dicen que lo necesitamos.

Calcio líquido y calcio micronizado

Las fuentes más comunes de calcio son las siguientes, pero primero quería mencionar el calcio líquido porque es una de las más importantes.

El calcio líquido se está volviendo cada vez más popular en la agricultura ecológica como parte de las mezclas de pulverización de hojas y aplicaciones al suelo. Hay muchas formas, pero la más común suele ser el nitrato de calcio licuado, que es 9-0-0 con 11% de calcio.

Técnicamente no se considera orgánico, pero es uno de los raros productos sintéticos que vale la pena usar. También hay disponibles versiones orgánicas, como una de lignosulfonato de calcio y otras de carbonato de calcio micronizado.

También hay versiones más bajas, como la cal líquida y el cloruro de calcio, que evito.

Los productos de calcio líquido se aplican en dosis muy pequeñas porque están fácilmente disponibles para su uso por microbios y plantas y se pueden esparcir de manera tan uniforme que no se necesita mucho. A menudo, 1 / 3-2 / 3 taza por 1,000 pies cuadrados es todo lo que se usa (o incluso menos).

Estos productos pueden ser difíciles de encontrar, pero si necesita calcio, le recomiendo que se tome el tiempo para intentar encontrar uno. El precio suele ser de $ 20 a $ 30 por litro.

Deben mezclarse con azúcar (como melaza), inoculantes microbianos y algunos de los bioestimulantes sobre los que leerá pronto, especialmente pescado líquido o minerales marinos y ácido fúlvico. Algunos productos ya incluyen algunos de estos ingredientes.

El calcio líquido es útil en la primavera y especialmente en el otoño, para estimular las bacterias que descomponen la materia orgánica de desecho.

Calcítico (30% de calcio y 4% de magnesio – varía)

La cal calcita, también conocida como cal con alto contenido de calcio, carbonato de calcio o cal ag, o aragonita, que en realidad son conchas marinas molidas, es el principal fertilizante de roca utilizado para aumentar los niveles de calcio, especialmente cuando la prueba de saturación de bases es baja.

Calcita
Formaciones de calcita en Turquía.

Como se mencionó anteriormente, algunas personas eligen calcio líquido como primera opción, pero tenga en cuenta que no siempre puede elevar sus niveles de calcio lo suficiente.

La cal calcítica no debe confundirse con la cal hidratada o la cal virgen, que no están aprobadas en los estándares de jardinería orgánica. Pueden ser beneficiosos, pero pueden quemar cultivos, al igual que su piel.

La piedra caliza contiene aproximadamente un 25-35% de calcio y algunos puntos porcentuales de magnesio. Algunos laboratorios de suelos pueden recomendar 45 libras por cada 1000 pies cuadrados, mientras que algunos científicos del suelo como el Dr. Arden Andersen, autor de Science in Agriculture, abogan por comenzar con menos, como 10 libras, quizás aplicado con más frecuencia.

Neal Kinsey de Kinsey Agricultural Services recomienda cal calcítica de hasta 180 libras.

Personalmente, me quedo en el extremo inferior de la escala porque cada vez que agregamos cualquier fertilizante, impactamos el medio ambiente del suelo y la red trófica del suelo. Como mencioné, prefiero usar fertilizantes lentamente y trabajar en la red trófica del suelo para estimular aún más la fertilidad.

Usaré de 10 a 45 libras por cada 1,000 pies cuadrados en mi jardín en un año, y algunas personas defenderían incluso menos.

De hecho, sigo estas dos tablas, mantengo las tasas de aplicación bajas y las distribuyo a lo largo del año. Puedo aplicar 10 libras por cada 1,000 pies cuadrados, incluso dos veces en la primavera con cuatro semanas de diferencia y dos veces en el otoño.

Hay una circunstancia en la que puedo aplicar cal calcita sin una prueba de suelo: cuando veo una explosión de malezas que indican una deficiencia de calcio, como el diente de león y la hierba de colchón. Pero normalmente haría una prueba de suelo de todos modos.

En América del Norte, la cal calcítica debería costar entre $ 7 y $ 20 por una bolsa de 50 libras, por lo que definitivamente no es demasiado cara para un jardín residencial típico.

El precio depende de si compra a un proveedor agrícola o minorista.

Cal dolomita (22% de calcio y 12% de magnesio – varía)

No sé cómo la cal dolomita llegó a ser utilizada por tantos jardineros. Quizás sea porque la industria de la dolomita ha realizado un excelente trabajo de marketing.

Quizás sea porque fue promovido por algunos de los primeros proponentes orgánicos que tuvieron una gran influencia en el resto de nosotros. Está en el mismo rango de precio que la cal calcítica, pero personalmente, casi nunca lo uso.

Tiene aproximadamente un 22% de calcio y un 12% de magnesio, una proporción de calcio a magnesio de 1.8: 1, mientras que la cal calcítica tiene aproximadamente un 30% de calcio y un 4% de magnesio, una proporción de 7.5: 1.

El exceso de magnesio en el suelo puede provocar la volatilización del nitrógeno en el aire y la compactación del suelo. La dolomita generalmente aporta demasiado magnesio para lo que necesitamos.

Si tuviera un suelo con un contenido extremadamente bajo de magnesio a calcio, como una proporción de 12: 1 de calcio a magnesio, entonces tendría sentido usar dolomita.

Dolomita
Piedra de dolomita sin procesar.

Yeso (22% calcio y 17% azufre)

El yeso es sulfato de calcio.

No me refiero a los paneles de yeso, que contienen ingredientes tóxicos para las plantas, ni a la versión química del sulfato de calcio, que tampoco debe usarse.

El yeso es una roca sedimentaria muy común y se extrae en muchos lugares. Está en el mismo rango de precios que la cal calcítica.

El azufre está en forma de sulfato que contiene una molécula de azufre y cuatro oxígeno, fácilmente disponible para las plantas.

Lo uso para azufre cuando lo necesito. Y lo uso muy a menudo como fuente de calcio junto con cal calcítica y fosfato de roca blanda. Ayuda a llevar más oxígeno al suelo anaeróbico, por lo que se utiliza incluso cuando el calcio es adecuado.

Fósforo

El fósforo es el otro mineral más importante.

Por lo general, está presente en el suelo, pero a menudo no está disponible en suelos con bajo contenido de materia orgánica y una red alimentaria deficiente.

Tener biología activa en el suelo es probablemente el factor más importante en la introducción de fósforo a las plantas. Carey Reams enseñó que el calcio y el fósforo son dos de los elementos más limitantes de los suelos.

El fósforo es el elemento P de la tabla periódica. Los fertilizantes muestran fosfato en lugar de fósforo en sus etiquetas. El fosfato es la principal forma de fósforo que utilizan las plantas.

De hecho, los fertilizantes muestran el fosfato disponible, que es el fosfato más fácilmente disponible para las plantas, no ligado. El fosfato disponible es P2O5, dos átomos de fósforo unidos a cinco átomos de oxígeno.

En los fertilizantes NPK, por ejemplo, el número del medio representa el fosfato disponible como porcentaje del peso de la bolsa. Multiplicar eso por 0.44 nos da la cantidad de fósforo. Si el número del medio es 10, el fósforo es el 4,4% del peso de la bolsa.

Las pruebas de suelo pueden proporcionar el número de fósforo o el número de fosfato. La lección de prueba de nutrientes mostró cómo saber cuál es cuál.

Junto con el magnesio, el fósforo es necesario para la fotosíntesis.

Fotosíntesis
La fotosíntesis requiere suficientes nutrientes minerales para funcionar.

Está en cada célula viva. Es el principal catalizador en todos los sistemas vivos, lo que significa que su presencia es vital para que ocurran muchas otras reacciones en la planta y para que se utilicen muchos otros nutrientes.

Por ejemplo, promueve más fotosíntesis y brix más altos. Los fosfatos no solo ayudan a producir azúcar, sino que también la llevan a las raíces, donde se excreta a los microbios del suelo. Entonces, los microbios producen más nutrientes que están disponibles para la planta, para que pueda producir más azúcar.

También circula hacia arriba y hacia abajo por la planta, llevando otros nutrientes donde se necesitan.

Por ejemplo, el calcio se une al fósforo para crear fosfato de calcio. El fosfato lleva el calcio a través de la planta y lo arroja a donde pertenece. Transporta todos los nutrientes por toda la planta, excepto el nitrógeno.

El fósforo también es necesario para que el carbono y el nitrógeno se transformen en todo aquello en lo que se transforman: aminoácidos, proteínas, enzimas, vitaminas y todas las cosas que son la base de la salud de las plantas y de todos los seres vivos. Tierra.

Según muchos en el mundo de la agricultura ecológica, la proporción de fosfato a potasio es idealmente 2: 1 en general, no 1: 2 como recomiendan muchos laboratorios. Y debería ser más como 4: 1 para pastos y cultivos de hojas, como lechuga y verduras.

Ciclo del fósforo
El ciclo del fósforo depende de los organismos vivos.

Cuando baja, las plantas sufren y son más propensas a sufrir daños por insectos y enfermedades, y habrá más malezas de hoja ancha, como los plátanos.

La única forma de mantener niveles adecuados de fósforo disponible es tener un suelo biológicamente activo. Los hongos son los principales recolectores de fósforo del suelo.

La mayoría de las formas de fósforo no son solubles en agua, por lo que no se encuentran flotando en la solución del suelo.

Es un anión, por lo que puede unirse a cargas positivas en materia orgánica. Con mayor frecuencia, se une al calcio para formar fosfato de calcio u otros cationes, como magnesio y hierro.

Dado que el fósforo no baja al suelo, es bueno incorporar fertilizantes de fósforo en los centímetros superiores.

Un gran problema es que no queda mucho fósforo en el mundo. Como el petróleo, alcanzó su punto máximo, quizás hace unos 20 años.

Fosfato de mina
Una mina de fosfato a cielo abierto.

¿Deberíamos usar lo que queda? Yo no sé. Algún día, todos tendremos que convertirnos en jardineros biodinámicos para que podamos usar las energías que tenemos y usar dosis homeopáticas en nuestros jardines y granjas. Debemos empezar ahora.

Al mismo tiempo, existen otros dos métodos para mantener los niveles y la disponibilidad de fósforo en el suelo.

La primera es que necesitamos aprender a hacer abono de alta calidad que proporcione fósforo y microbios que hagan que el fósforo esté disponible. Incluso deberíamos compostar abono humano para reciclar este fósforo, entre otros nutrientes.

La segunda es que necesitamos promover hongos micorrízicos en nuestro suelo y bacterias que se especializan en mover el fósforo. Los hongos son una de las piezas más importantes del rompecabezas en la mayoría de nuestros suelos, a la hora de introducir fósforo en la planta.

La harina de huesos ha sido durante mucho tiempo la principal fuente de fósforo para los jardineros. Ya no lo uso debido a la posibilidad de propagar priones asociados con la enfermedad de las vacas locas. Muchos jardineros ecológicos todavía lo recomiendan.

Harina de huesos
La harina de huesos puede contener trozos de tejido nervioso, que transportan los priones difíciles de destruir asociados con la enfermedad de las vacas locas y la ECJ.

Otro que uso es la melaza.

Si una prueba de suelo convencional indica que hay demasiado fósforo en el suelo, pero una prueba de Ream indica que no hay suficiente fósforo disponible, se puede aplicar melaza al suelo a 2/3 taza por 1,000 pies cuadrados, mezclada con la misma cantidad de agua necesaria para ayudar a “liberar” el fósforo.

Fosfato de roca (principalmente fósforo y calcio)

Hay dos fuentes principales de fosfato que utilizamos en la jardinería orgánica.

Ambos provienen del mismo material original, que son huesos de animales antiguos. Contienen mucho fósforo y calcio, aunque las cantidades pueden variar mucho según la fuente.

Se llaman fosfato de roca dura y fosfato de roca blanda, y cuestan entre 20 y 40 dólares por 50 libras, el doble de las fuentes de calcio.

Fosfato de diamonio
El fosfato de roca en forma granular se ve casi idéntico al fosfato de diamonio, un fertilizante sintético con altos niveles de nitrógeno. ¡No los confunda!

Pueden ser difíciles de obtener, pero algunas tiendas de suministros agrícolas los tienen.

Me gustaría que los productos más importantes estuvieran más disponibles, pero lamento decir que no siempre es así. Todavía tengo que recomendarlos porque son los más efectivos. Desafortunadamente, puede ser un poco complicado encontrar algunos de ellos. También es un trabajo para mí.

El fosfato de roca dura es el más comúnmente disponible de los dos, y contiene aproximadamente un 30% de fósforo y un 30% de calcio.

Es principalmente fosfato tricálcico y es difícil que las plantas abandonen el suelo porque el fósforo está fuertemente ligado al calcio. El calcio estará disponible con el tiempo, pero no lo usamos para cambiar rápidamente la proporción de calcio en los sitios de intercambio catiónico.

El fósforo solo está disponible en un 3% y las plantas tardan muchos años en estarlo. Suele reducirse a polvo fino y granular con quelantes que deberían hacerlo más disponible para las plantas, pero todavía no es el mejor.

Sin embargo, lo usaré en caso de necesidad para crear reservas de fósforo a largo plazo. En mi experiencia, no será tan eficaz como el fosfato de roca blanda.

Si lo usa, asegúrese de concentrarse también en formar la red alimentaria del suelo más activa y saludable posible. Por supuesto, es una buena idea hacer esto de todos modos.

El fosfato de roca dura también se trata con ácidos para crear fertilizantes químicos como el superfosfato (0-20-0) y el superfosfato triple (046-0).

Están más disponibles para las plantas, pero el 85-90% de la aplicación será lixiviada, desperdiciando dinero y contaminando el medio ambiente, sin mencionar los otros problemas de suelo que estos fertilizantes pueden causar.

El fosfato de roca blanda, por otro lado, es un subproducto de la extracción de fosfato de roca dura.

Antigua mina de fosforita
Una antigua mina de fosforita cerca de Ulgase Vllage, Estonia.

Es mucho mejor que el fosfato de roca dura que manejé durante horas solo para ganar unos cientos de libras. Puede ser difícil de encontrar.

Tradicionalmente separado de la roca dura como impureza y transportado en camión para contener estanques, ahora se considera superior a la forma de roca dura porque es coloidal, lo que significa que está en una forma que no se lixivia y no se ata tan fuerte como fosfato de roca dura.

Al igual que el fosfato de roca dura, puede aparecer como disponible solo en un 3%, pero en unos pocos años estará disponible al 100% para las plantas.

Se combina con el calcio, pero no en el vínculo inquebrantable que crea la roca dura. También es una buena fuente de silicio y muchos minerales residuales.

Además del tipo coloidal, hay fosfato de roca blanda reactivo.

Existe el mito de que este tipo no es tan bueno y que retiene calcio, pero nada de esto es cierto. De hecho, puede estar más disponible para los microbios del suelo y contener menos metales pesados.

Yo digo que vaya con lo que pueda obtener, coloidal o reactivo. Cualquiera ayudará a aflojar la tierra como el pan que crece en el horno.

Tierra suelta
El suelo suelto es más fácil de penetrar para los brotes jóvenes, además de tener una mejor capacidad de retención de aire que favorece la salud de los microbios.

Al igual que la cal calcítica, generalmente se recomienda entre 10 y 45 libras por cada 1,000 pies cuadrados. Me gusta distribuir esto en al menos dos aplicaciones durante el año o agregar un poco al compuesto.

Puede obtener la forma de polvo y, a veces, la forma granular. Los mejores productos provienen de Idaho, Carolina del Norte y Tennessee. Me gusta mucho el polvo, aunque es un poco complicado de esparcir.

Elija un día tranquilo. En el libro El manual de agricultura no tóxica, Phil Wheeler y Ron Ward aconsejan aplicar fosfato coloidal y luego cal calcítica para crear una energía que mata las semillas de malezas en la superficie.

reanudar

  • El calcio y el fósforo son dos de los nutrientes más importantes del suelo.
  • Uno de nuestros primeros objetivos debería ser equilibrar las proporciones de calcio a magnesio y de fosfato a potasio.
  • El calcio líquido, la cal calcítica y el yeso son tres de las mejores fuentes de calcio, mientras que el fosfato de roca blanda es la mejor fuente de fósforo.
  • La cal dolomita, en mi opinión, a menudo no es adecuada como fertilizante.
  • Si no puede encontrarlo localmente, lo que puede ser un desafío, ver algunos de estos productos aquí.