Este artículo demuestra cómo eliminar hormigas y plagas en árboles de cítricos usando Tree Tanglefoot, un repelente de hormigas natural para árboles frutales.

Debido a que las hormigas amantes del néctar, como las hormigas agrícolas argentinas, causan plagas como el psílido asiático de los cítricos, el control de las hormigas es importante para reducir la propagación del huanglongbing, una enfermedad mortal de los cítricos propagada por los psílidos de los cítricos.

Barrera pegajosa Tanglefoot
Barrera pegajosa Tanglefoot aplicada a un limonero.

hormigas argentinas

La hormiga argentina es una de las peores especies invasoras. Desde su cuenca natal del río Paraná, se ha extendido a seis continentes, desplazando agresivamente a las especies de hormigas nativas y alterando los ecosistemas. California tiene una súper colonia de hormigas argentinas que cubre la mayoría de las áreas urbanas. Debido a que las poblaciones de hormigas argentinas carecen de la diversidad genética de las poblaciones nativas, las hormigas se tratan como una familia. La falta de agresión dentro de las colonias les da una ventaja sobre muchas especies nativas de hormigas.

Hormigas, un gran problema para los cítricos

Las hormigas amantes del néctar, como la hormiga argentina, son una plaga importante de los cítricos y pueden matarlos indirectamente en combinación con el psílido asiático de los cítricos y el huanglongbing, una enfermedad mortal e incurable de los cítricos propagada por los psílidos de los cítricos. Debido a la propagación del psílido asiático de los cítricos y del huanglongbing, California está en peligro de perder sus árboles de cítricos. La enfermedad de Huanglongbing se está extendiendo rápidamente por México y también es una seria amenaza para los cítricos en todos los países de América del Sur.

Avispas parásitas beneficiosas afectadas por hormigas

Avispas parásitas que existen en California y son muy efectivas en la eliminación y control del psílido asiático de los cítricos. El siguiente video muestra a Tamarixia radiata, una de las especies de avispas parásitas, parasitando a un psílido asiático de los cítricos.

Las hormigas protegen a los psílidos de los cítricos de las avispas parásitas, para que puedan cosechar la melaza producida por los psílidos. Si hay hormigas en un árbol de cítricos, las avispas parásitas son mucho menos efectivas y la población de psílidos de los cítricos que propagan enfermedades aumentará. El siguiente video muestra a las hormigas argentinas protegiendo a los psílidos asiáticos de los cítricos de Tamarixia radiata.

Incluso si los psílidos de los cítricos no están presentes, las hormigas protegen muchos tipos de plagas de insectos de los cítricos de los depredadores naturales. Icerya purchasi y Aonidiella aurantii son otras dos plagas comunes de los cítricos, que las hormigas protegen de los depredadores. El control básico de plagas de cítricos orgánicos implica mantener a las hormigas fuera de los árboles para que los depredadores puedan matar las plagas dañinas.

envolver el árbol

Es importante no aplicar la barrera pegajosa directamente sobre la corteza de un árbol de cítricos. Si se aplica directamente, dañará el árbol. Para evitar que la barrera adhesiva entre en contacto con el tronco, primero la envuelvo con cinta de vinilo. La envoltura debe estar lo suficientemente apretada para que las hormigas no pasen por debajo de la barrera.

Aplique la barrera pegajosa Tree Tanglefoot

El pie enredado es difícil de quitar de las manos y los utensilios, así que uso guantes desechables y un cuchillo desechable. Usando un cuchillo desechable, aplico Tree Tanglefoot Tacky Barrier directamente al material de envoltura. Es importante revisar periódicamente la barrera adhesiva para asegurarse de que no se hayan formado puentes de escombros que permitan el paso de las hormigas. Si se forma un puente de este tipo, se puede quitar usando otro cuchillo desechable para quitar la barrera y exponer una capa pegajosa debajo de los escombros.

Eliminar caminos alrededor de la barrera pegajosa

El mayor problema con las barreras adhesivas es que las hormigas pueden encontrar otros caminos a su alrededor. Si hay algún otro camino entre el árbol y el suelo que no sea el tronco, las hormigas lo encontrarán. Para que las barreras pegajosas sean efectivas, se deben podar los árboles para evitar que las ramas toquen las cercas o cualquier otro camino hacia el suelo.

Reemplazo de barrera adhesiva

Elimino y reemplazo la barrera adhesiva todos los años para evitar daños al árbol.

Los cebos para hormigas son un método alternativo de control de hormigas

En algunas situaciones me ha resultado muy difícil mantener las hormigas fuera de mis árboles con barreras pegajosas. Un ejemplo es una plantación de árboles de cítricos muy juntos cerca de una cerca. Una alternativa a las barreras adhesivas son los cebos para hormigas. Mi próximo artículo será sobre el control de hormigas con cebos líquidos para hormigas.

Vía: fruitmentor