Es posible que no tenga el espacio o la inclinación para hacer una pila de compost de tamaño completo al aire libre.

Afortunadamente, incluso una pequeña cantidad de compost puede ser muy beneficiosa.

Este artículo describe dos métodos de compostaje de restos de comida que se pueden preparar en casa.


Bokashi hecho con una especie de salvado, esparcido sobre los restos de comida.

Bokashi

El bokashi es un material fermentado, generalmente salvado de arroz o salvado de trigo, aunque puede elaborarse con muchos otros tipos de desechos, como aserrín, granos triturados de cervecerías y otros restos de granos.

El bokashi se fermenta mezclándolo con el inoculante microbiano líquido llamado Microorganismos Efectivos (EM). Se hace hoy porque hace posible la materia orgánica más increíblemente beneficiosa posible para el jardín, pero tradicionalmente también era un método para utilizar los desechos.

Tiene muchos de los beneficios del compost, pero el proceso es una fermentación, sin aire, como hacer vino o encurtidos.

De hecho, es mejor para el medio ambiente que el compostaje porque no se volatiliza dióxido de carbono, metano, compuestos de nitrógeno o vapor de agua en el aire durante el proceso, y algunas personas argumentan que el producto terminado es por lo tanto más nutritivo.

El cubo pequeño que utilizo para hacer esto no hará una gran diferencia para el medio ambiente, pero se puede hacer a mayor escala, si lo prefiere.

He hecho mucho bokashi con aserrín, solo porque eso es lo que tenía a mi disposición.

Pero en este video (de Smiling Gardener Academy), lo hice con paja, que no es tan útil para el bokashi como un material más pequeño como el salvado o el aserrín, pero igual terminó bien:

El bokashi se elabora llenando un recipiente, como un balde de cinco galones, con aproximadamente dos tercios del sustrato, para dejar espacio para revolver. Opcionalmente, puede agregar un poco de polvo de roca para obtener nutrientes adicionales.

Luego haces una mezcla de EM, melaza y agua, generalmente en la proporción de 1: 1: 100, que es 2 cucharaditas de EM y melaza por litro de agua. En este líquido, puede mezclar opcionalmente algas líquidas, pescado y / o minerales marinos, nuevamente, para la nutrición.

EN
Un poco de EM ayuda mucho.

Este líquido se mezcla bien con el sustrato en el balde hasta que esté húmedo como una esponja exprimida hasta el final, al igual que su pila de abono.

Luego presione la mezcla firmemente y cubra con una bolsa de plástico y luego un plato, e incluso un peso (si tiene uno) para mantener el aire afuera.

Hago lo mismo cuando hago chucrut, otro producto fermentado. El bokashi ahora ocupará solo la mitad del cubo. Queremos que hierva a fuego lento sin aire durante una semana o dos, por lo que no es necesario revolverlo de ahora en adelante.

Algunas personas dejan pasar los meses. Es mejor si puede mantenerlo caliente de alguna manera, alrededor de 100F. De lo contrario, puede llevar algunas semanas, lo cual es bueno.

Cuando esté listo, debe tener un agradable olor agridulce, como encurtidos. Si huele muy mal, algo salió mal. Quizás el nivel de humedad era demasiado alto y se desarrolló el ácido. En ese caso, tírelo encima de la pila de abono, limpie el balde y comience de nuevo.

Asimismo, cualquier moho maloliente indica que algo salió mal. Es normal tener algunos hongos blancos, pero no debería ver mohos verdes o grises difusos.
Bolas EM
El moho blanco que puede ver en su bokashi es similar a la pelusa que crece en estas bolas EM, que están destinadas a la inoculación de aguas residuales.

Una vez que el bokashi esté terminado, puede colocarlo en el jardín o guardarlo en un lugar fresco y oscuro.

Si se almacena anaeróbicamente en las mismas condiciones en las que se fabricó, durará muchos meses y, de hecho, puede mejorar con el tiempo.

Cuando se almacena húmedo y no anaeróbicamente, parece mantenerse durante aproximadamente dos o tres semanas, o más a temperaturas más bajas. Si está seco y almacenado, durará al menos dos meses.

Bokashi puede usarse como una forma increíble de inocular el suelo con estos microbios beneficiosos.

Los 2.5 galones de producto terminado que quedan en ese balde inocularán 500 pies cuadrados de jardín. Puede colocarse encima del suelo o excavarse. También se puede secar para aumentar el tiempo de almacenamiento extendiéndolo sobre una lona al sol durante unas horas.

Aunque el bokashi ha sido tradicionalmente una buena forma de aprovechar los desechos, ahora a menudo se seca y se usa en la cocina para ayudar a conservar los desechos de frutas y verduras.

Bokashi en el café
También puede usar bokashi para fermentar café en polvo o cosas como carne y desechos de mascotas que son cuestionables para su compost.

Cada vez que pones la basura en un bote de basura, se esparce un pequeño puñado de bokashi seco encima. Los olores se controlan extremadamente bien.

Puede comprar cubos que le permitan drenar el exceso de agua del cubo de desechos, pero son muy caros, por lo que algunas personas pueden querer perforar algunos agujeros en el fondo del cubo y dejar que se escurra en otro recipiente.

Cuando el cubo de desechos esté lleno, puede enterrar los desechos en el jardín o en el abono. Debido a que está infundido con estos microbios, se descompondrá extremadamente rápido.

Incluso puede poner carne y productos lácteos en el cubo, que a algunas personas no les gusta poner en su abono. Si está hecho con salvado, el bokashi también se puede usar para alimentar al ganado en una proporción del 3 al 5% de su comida.

Compostaje de lombrices

El compuesto hecho por los gusanos se llama vermicompost.

El producto terminado consiste en su estiércol (colada) y algo de materia orgánica en descomposición. He estado haciendo esto durante algunos años, o debo decir que los gusanos rojos de mi canasta lo han hecho, solo proporcioné algo de comida, agua y ropa de cama.

Por supuesto, miles de millones de microbios y cientos de otros pequeños insectos los ayudan. El vermicompostaje es una excelente manera de reciclar los restos de comida en un hermoso abono. Los gusanos se alimentan de los restos de comida principalmente para hacer que los microbios cubran la superficie.

A diferencia del compostaje al aire libre, este método definitivamente necesita un vertedero para albergar las lombrices de tierra.

Utilizo un recipiente de plástico de aproximadamente 18 pulgadas de ancho, 60 pulgadas de largo y 30 pulgadas de alto, con tapa. Este tamaño permite fácilmente que la comida sobrante que necesito para compostar cada semana, sea de dos a cinco libras, perfecto para dos personas. Una caja de madera también estaría bien.

Para hacer su caja, taladre 12 agujeros de aproximadamente 1/2 pulgada de diámetro en la parte inferior y al menos la misma cantidad de agujeros en la parte superior de los lados. A algunas personas también les gusta hacer agujeros en la tapa.

Los orificios permiten el intercambio de aire y vapor de agua, y los orificios inferiores también facilitan el drenaje. Necesitará algo debajo de la basura para recoger el agua de drenaje. Otra funda invertida suele ser del tamaño perfecto para esto.

No necesito entrar en demasiados detalles aquí sobre los materiales porque son básicamente lo mismo que una pila de compost normal. No uso carne, lácteos o aceite, y a las lombrices tampoco les gustan los cítricos o los alimentos salados.

Dado que los restos de comida son sus materiales nitrogenados, deberá proporcionar algunas otras formas de materiales de carbono como ropa de cama. Utilizo una mezcla de periódico triturado, hojas y paja.

También es necesario un puñado de arena (o tierra que contenga arena) para que las lombrices de tierra puedan digerir los alimentos correctamente.

Anatomía del gusano
Los gusanos tienen una molleja, como los pollos, y el grano les ayuda a descomponer las partículas de comida.

La mayoría de los recursos recomiendan agregar cal para aumentar el pH. Hemos aprendido que este es un razonamiento incorrecto, pero creo que es probable que 1/3 de taza de cal calcítica por pie cúbico de compost sea útil para el calcio, tal como lo es en una pila de compost al aire libre.

Como una pila de abono, su contenedor debe tener aire, humedad, temperatura y una proporción de carbono a nitrógeno adecuados.

Los agujeros traen aire. Puede levantar la caja ligeramente por encima del suelo para aumentar el flujo de aire a través de los orificios inferiores. Si bien triturar la ropa de cama es buena para los gusanos, hacer que algunos de ellos sean más gruesos ayudará a evitar condiciones anaeróbicas comprimidas.

La cama debe estar más húmeda que una pila de abono, con aproximadamente un 70-90% de humedad. Básicamente, lo quieres muy húmedo, pero no inundado, porque los gusanos todavía necesitan oxígeno. Se necesita aproximadamente tres veces más agua que la ropa de cama para humedecer lo suficiente.

La temperatura debe estar entre 60F y 80F, fuera de la luz solar directa. Al igual que con un abono al aire libre, si la basura huele mal o atrae moscas de la fruta, es hora de agregar algo de carbono y tal vez dejar de agregar los restos de comida por un tiempo.

Cuando la mezcla de ropa de cama esté bien humedecida, puede agregar sus gusanos wiggler rojos, Eisenia fetida. Son pequeños gusanos que destacan por vivir en este tipo de ambientes.

Remolinos rojos
Los pelirrojos (también conocidos como pelirrojos) no son lombrices de tierra; son gusanos de abono. Si los dejas caer en tu jardín, desaparecerán, pero si construyes una buena pila de abono al aire libre, generalmente aparecerán de algún lado.

El gusano rojo Lumbricus rubellus, también funcionarán, pero no son ideales y ahora están causando problemas en los bosques de América del Norte. Otros gusanos no funcionan.

Empiezo con la recomendación más común de un pie cúbico de ropa de cama y una libra de lombrices de tierra. Usé medio kilo cuando las lombrices eran caras.

Después de que los gusanos se hayan asentado durante unos días, puede comenzar a agregar los restos de comida.

Haga esto una o dos veces por semana, enterrándolos en un lugar diferente de la cama cada vez. Les di 1,5 kilos de sobras de comida a la semana al principio. Cuando las poblaciones de gusanos y microbios se multiplican, les doy de cuatro a cinco libras por semana.

Me gusta ir a la cama cada dos semanas, enterrar la comida y luego, cuando empiezo de nuevo, casi todos los restos de comida originales se echan a perder. Más o menos cada mes, agregaré más camas para recuperar más carbono.

Después de tres a seis meses, querrá dejar de agregar los restos de comida durante algunas semanas para permitir que los gusanos descompongan lo que ya está allí. Entonces, para usar el compost terminado, debe separarlo de los gusanos.

Hay varios métodos para recolectar gusanos, dos de los cuales utilicé. La primera es mover todo a una mitad de la caja y comenzar una nueva cama y restos de comida en la otra mitad.

Después de dos a cuatro semanas, la mayoría de los gusanos habrán migrado al nuevo lado del vertedero para recoger la nueva comida. Luego puede cosechar el compost terminado de la otra mitad y usarlo en plantas de interior y jardín tal como lo haría con otro compost.

El segundo método de recolección es vaciar todo el contenido de la basura en una lona o bolsa bajo una luz brillante. A los gusanos no les gusta la luz, por lo que intentarán permanecer enterrados en el fondo de la pila.

Puede separar el abono en varias pilas pequeñas y cosechar la mayor parte de la parte superior de esas pilas, esperando ocasionalmente unos minutos mientras las lombrices se profundizan en la pila.

Al final, se quedará solo con la mayoría de los gusanos, que puede devolver a la nueva cama en la basura. Asegúrese de hacer esto rápidamente porque morirán si se dejan en la luz durante demasiado tiempo. Use guantes húmedos porque el aceite de sus manos puede lastimarlas. Sus huevos morirán en este proceso.

Piezas de gusano
Puede comprar moldes para lombrices de tierra en el centro de jardinería en algunos lugares, pero son muy costosos.

De vez en cuando, sale un gusano de la basura. No tiene que preocuparse por instalarse en su hogar porque a menudo muere de deshidratación y exposición a la luz junto a la basura.

Si salen muchos gusanos de la basura, algo anda mal.

Puede que esté demasiado húmedo o no lo suficiente, o puede que no haya suficiente aire. Puede ser que el compost esté listo. Los cadáveres de gusanos son ligeramente tóxicos para ellos, por lo que no quieren quedarse mucho tiempo cuando se acaba la comida y sobra la mayoría de los cadáveres.

En casos raros, puede encontrar que los gusanos no se comen la comida o se acurrucan juntos en una bola. Esto suele ser una cuestión de oxígeno, humedad, temperatura o proporción de carbono a nitrógeno.

Siéntase libre de probar bokashi o abono de lombrices de tierra, o ambos.

Hago ambas cosas porque me gusta el proceso y sé que los compuestos resultantes serán muy diferentes en cuanto a su composición microbiana, pero diría que el bokashi es más fácil de comenzar.

reanudar

  • El bokashi y el compostaje de lombrices de tierra son métodos que se pueden usar en interiores para hacer un pequeño lote de compost de calidad para usar en el jardín.
  • El bokashi es materia orgánica infundida con EM que se aplica al suelo o se mezcla con los restos de comida para ayudar a descomponerla y controlar los olores.
  • Se usa una caja de vermicompost para romper los restos de comida y ropa de cama en un abono bien terminado.