Construyendo suelo, ecosistemas saludables y comunidad – Tin Forest Farm – Wetaskiwin, AB

De un antiguo páramo a un ecosistema regenerativo, los Schamber cultivan y extraen alimentos “de la lengua a la cola”, plantan árboles, protegen las zonas ribereñas y educan a la próxima generación de administradores de la tierra.

Por Trina Moyles

“No era la tierra de nuestros sueños”, admite Alana Schamber, agricultora y ex educadora. Hace más de diez años, ella y su esposo compraron Justin Granja del bosque de hojalata, 142 acres de tierra en el condado de Wetaskiwin. La belleza del país, dice Alana, reside en su potencial. La mitad de la propiedad estaba (y aún está) cubierta de humedales, mientras que una cuarta parte de la propiedad era un “depósito de chatarra abandonado” con tractores viejos, chatarra, renovaciones de cocina desechadas, alfombras y colchones. En la cuarta parte restante de la tierra, degradada por años de labranza y erosión, los Schamber construyeron una casa y echaron raíces como agricultores de primera generación.

En aquel entonces, mientras Alana miraba por la ventana el depósito de chatarra y el “país muerto, abierto y ancho”, se inspiró en un libro para niños, El bosque de hojalata, de Helen Ward y Wayne Anderson, que cuenta la historia de un anciano que vive en un páramo desierto. Después de que dos pájaros arrojan semillas en la tierra, echan raíces y crecen. El anciano ayuda a transformar la tierra en un vibrante ecosistema forestal.

“No era la tierra de sus sueños”, dice Alana, “pero trabajó con ella de todos modos”.

En su primer año en la tierra, los Schamber plantaron 500 árboles. Al año siguiente plantaron 3000. Hoy tienen más de 8000 árboles en su propiedad.

“El país se ajustaba a nuestro presupuesto, no era el país de nuestros sueños”, reitera Alana. “Pero hemos trabajado con la tierra para limpiar la basura, reorganizarla, plantar árboles, fomentar el crecimiento de cultivos y convertirla en la granja de nuestros sueños”.

Durante la última década, los Schamber han ayudado a restaurar y rehabilitar Tin Forest Farm a través de prácticas agrícolas regenerativas que incluyen pastoreo rotativo, agrosilvicultura y delimitación de áreas ribereñas sensibles. La familia cría carne de res y cordero tradicionales, pollos tradicionales y abejas melíferas y vende lana hilada a mano. Durante los últimos años, Alana ha organizado un campamento natural de verano para niños y una cena comunitaria de la granja a la mesa en la granja.

“Nuestro objetivo es llevar la comida local a las mesas de las familias locales”, dice Alana.

De la educación infantil a la agricultura de primera generación

Tanto Alana como Justin crecieron en el área de Wetaskiwin. Mientras Justin vivía en una granja de pasatiempos, Alana creció en una propiedad de tres acres bordeada por un campo de heno y más allá, un vecindario propiedad del condado cubierto de bosque. Ella y sus amigos y hermanos pasaban horas en el bosque observando pájaros y ciervos y construyendo fuertes. Cuando Alana estaba en la secundaria, el condado cortó los árboles para dejar espacio para la perforación sísmica.

“Tuvo un efecto profundo en mí cuando entré en mi edad adulta”, reflexiona Alana. “Empecé a preguntarme: ¿Qué huella queremos dejar?”.

Estas primeras experiencias en la naturaleza siguieron a Alana hasta la edad adulta mientras seguía una carrera en educación infantil en Edmonton y luego hizo la transición para convertirse en agricultora de primera generación en Tin Forest Farm. Pero a pesar de que sus vecinos señalaron que ahora es una “granjera” de pleno derecho, Alana prefiere llamarse a sí misma la cuidadora o “cuidadora de la tierra”.

“Veo nuestra tierra y nuestro ganado como extensiones de nosotros”, explica. “A través del pastoreo rotativo, hemos podido criar hermosas reses y corderos, y también ver el beneficio para nuestro país. Hemos visto los cambios año tras año; es una progresión lenta. Cuidar es trabajar con la tierra o levantarla de nuevo, en lugar de tomarla”.

Enfoque regenerativo para construir ecosistemas más saludables: agua, árboles y biodiversidad

Ha sido una curva de aprendizaje empinada para los Schamber, pero han realizado el trabajo necesario para ayudar a restaurar los suelos muy erosionados que dejaron años de labranza agrícola convencional.

Plantaron árboles en los bordes de sus pastos como cinturones protectores y eco-amortiguadores, y comenzaron a mover su ganado de pasto en pasto. Como resultado, han visto una variedad de cultivos y plantas nativas en los campos. “Definitivamente es mucho más verde”, dice Alana. Durante los meses de invierno, ponen fardos de heno en los campos para que las ovejas no caminen y pasten en la tierra y continúen devolviendo nutrientes al suelo.

Los Schamber han unido fuerzas ALÚS Acceder a fondos para construir cercas para mantener al ganado fuera de 40 acres de humedales sensibles. A través de ALUS reciben una pequeña compensación por su contribución a la protección de estos humedales y la restauración de la biodiversidad natural. Alana señala cómo las aguas residuales y la escorrentía agrícola pueden llegar a las aguas subterráneas.

“Los humedales son un sistema de filtración del agua subterránea del que dependen nuestra familia y nuestra comunidad, por lo que creemos que es muy importante cuidarlos”.

Tu arduo trabajo comienza a transformar Tin Forest Farm. De los campos de tierra y el extraño cuervo solitario, lo que una vez fue un páramo ahora se está convirtiendo en un ecosistema exuberante.

“Hoy vemos pastos, árboles, varios cultivos forrajeros y muchas especies diferentes que vienen a llamar hogar a nuestra tierra. Para mí, eso calienta mi corazón. Es una definición de éxito; me hace sentir que estamos haciendo un buen trabajo”, dice Alana.

Criando razas tradicionales y promoviendo un concepto de ‘rabo a lengua’

Los Schamber han experimentado con la crianza de razas tradicionales conocidas por sus cualidades maternas y de alimentación mejoradas, incluidas las vacas de las Tierras Altas de Escocia, un cruce de Angus de las Tierras Altas y vacas Jersey para ordeñar. Recientemente entraron en contacto con una pareja suiza que cría Braunvieh (en alemán, “carne de res marrón”), una vaca de triple propósito originalmente criada para leche, carne y trabajo de tiro, y muy extendida en los Alpes suizos. La pareja suiza crió su rebaño principalmente para obtener carne, pero Alana dice que su leche también es excelente para el consumo familiar.

“Los Brown Swiss tienen personalidades tan lindas”, dice Alana. “Son criaturas muy sociales”.

En cuanto a las ovejas, prefieren criar ovejas tunecinas, una raza originaria de África. Puede parecer extraño criar una raza derivada del desierto en Alberta, donde las temperaturas invernales caen en picado a 40 °C bajo cero, pero los schambers creen que son ideales para las condiciones extremas.

“Eres un poco como un camello”, explica Alana. “Sus colas son más gruesas en la parte superior para retener agua y nutrientes. A las ovejas de Túnez les va muy bien en las temperaturas extremas de nuestro clima”.

Los Túnez son excelentes recolectores y madres independientes. Por lo general, solo tienen de 1 a 2 corderos en lugar de muchos, por lo que requieren menos atención humana. Los Túnez producen una hermosa lana esponjosa de color crema. “Está perfectamente adaptado a nuestro clima porque es más un vellón esponjoso que es realmente esponjoso”.

Gran parte de la lana se degrada Molinos de lana personalizados en Carstairs, Alberta, donde se procesa en equipos históricos que datan del siglo XX. Alana abrió recientemente una pequeña tienda agrícola para vender hilo, vellón y artículos personalizados. Ella señala que la mayor parte de la lana de Canadá se vende y se envía a China, donde se procesa. Los Schamber quieren mantener sus productos lo más locales posible. Vender la lana es otra pequeña oportunidad de agregar valor a la finca.

“Tratamos de utilizar todo el animal”, explica Alana. “Cuando sacrificamos, nos aseguramos de recuperar los huesos y los órganos. Aprendimos a comer ‘lengua a cola’, lo que definitivamente fue una gran curva de aprendizaje”.

Sobrevive al clima extremo en la granja.

El manejo de los árboles y el ganado en Tin Forest Farm no fue fácil dadas las fluctuaciones erráticas de temperatura. Pasar el invierno en las plántulas de árboles que plantaron como cinturón protector y amortiguador ecológico fue un desafío particular. Alana señala que apenas recibieron nieve el invierno pasado, no lo suficiente para cubrir las plántulas y protegerlas del frío extremo.

“Cuando era invierno, era invierno”, dice Alana. “Pero ahora estamos teniendo estos cambios de temperatura erráticos de calentamiento y enfriamiento repentinos. Es difícil para los árboles jóvenes que estamos tratando de establecer”.

El clima extremo también ha sido difícil para los apicultores locales, dice. “No he podido pasar el invierno con éxito en una colmena en cuatro años”, admite Alana, explicando cómo los eventos de calentamiento repentino en invierno están causando que aumente la humedad en las colmenas.

Pero como una pequeña granja, los Schamber no están pasando lo peor del clima cambiante. Alana señala que es mucho más difícil para los grandes agricultores convencionales, muchos de los cuales operan desde un lugar de estrés financiero, preocupados por las deudas y haciendo pagos para mantener la agricultura.

También reconoce que su estilo de agricultura, por ejemplo, tratar de plantar árboles jóvenes, a menudo requiere mucha mano de obra. Alana piensa en un libro que leyó. restauración de la agricultura por Mark Shepard y la creencia de que todo lo que coseches de la tierra debe ser devuelto y que “nada debe salir de tu tierra durante siete años”.

“Fue literalmente alrededor de los siete años cuando los árboles comenzaron a establecerse y cuidarse solos, y vimos diferentes especies que regresaban a la tierra”, dice Alana.

Pero el arduo trabajo y esfuerzo en Tin Forest Farm ha valido la pena.

“No se trata de nosotros”, dice Alana. “No se trata de lo que tomamos del país. Se trata de cómo se lo dejamos a la próxima generación y siete más. [generations] después.”

Educar a la próxima generación y construir una comunidad

Lo que más les gusta a los Schamber de Tin Forest Farm es invitar a la comunidad a compartir su amor por la tierra, el ganado y la naturaleza que prospera a su alrededor. Antes del estallido de la pandemia de COVID-19, organizaron un evento anual Kid’s Nature Camp y Farm to Table para enseñar a niños y adultos por igual sobre la importancia de la agricultura y la alimentación locales. En 2019, organizaron Dinner in their Barn, que atrajo a más de 150 invitados, presentó un menú de comida, cerveza y vino producidos localmente y también ayudó a recaudar fondos para el campamento de verano para niños.

“Creo firmemente que los niños son nuestro recurso más valioso”, dice Alana. “Cuanto más podamos invertir en los niños y darles oportunidades de estar en la naturaleza y en la tierra, mayor será la conexión y la conciencia que tendrán para nuestras generaciones futuras”.

GRANJA DEL BOSQUE DE ESTAÑO – WETASKIWIN, AB

Justin y Alana administran Schamber y su familia Granja del bosque de hojalata, 142 acres de bosque, humedales y pastos en el condado de Wetaskiwin, AB, donde crían vacas, ovejas, pollos y abejas tradicionales. Los Schamber practican la agricultura regenerativa, plantan árboles, protegen los humedales y practican el pastoreo rotativo. En los últimos años, han organizado un campamento de naturaleza para niños y una recaudación de fondos de la granja a la mesa con el objetivo de promover la educación y construir una comunidad.

Aprenda más sobre Tin Forest Farm – http://www.tinforestfarm.com/