Cría tradicional de ovejas y manejo de pastos Silvo – Rhyant Rock Farm – Stony Plain, AB

Trabajar con paisajes y ecosistemas naturales para criar y preservar la genética de ovejas, cerdos, gallinas y perros pastores tradicionales (herding).

Por Trina Moyles

Carla Rhyant gestiona Granja de roca Ryant, una propiedad de 70 acres en el condado de Parkland, a solo media hora al oeste de Edmonton, en el centro de Alberta. Criada en una granja mixta en el interior de la Columbia Británica, siempre ha tenido un amor especial por la agricultura y los animales. Cuando Carla se mudó a Alberta, comenzó a trabajar directamente con productores en investigación agrícola aplicada. En 2007 se sintió inspirada para volver a la cría de ovejas y se decidió por dos razas: American Soay y Katahdins, elegidas por sus cualidades maternales y de alimentación.

Carla es una apasionada de la preservación y expansión de razas y genéticas raras. Hoy se especializa en criar razas tradicionales de ovejas, pollos, cerdos, pastores y perros guardianes que se adaptan bien a su tierra, al clima del norte boreal y al estilo de vida.

Comercializa directamente la carne de sus pastos, huevos para incubar, pollitos, aves mayores y huevos para consumo.

Recientemente le preguntamos a Carla sobre su pasión por la crianza de razas tradicionales, el mantenimiento de la tierra, el pastoreo rotativo y su motivación para trabajar con la naturaleza y no contra ella.

RR2CS: ¿Puedes contarnos más sobre la historia de Rhyant Rock Farm?

Carla: Cuando compré esta propiedad hace seis años, el terreno era semiabierto y con entramado de madera, y el terreno abierto era solo rastrojo de cebada.

Quería compartir las mejores prácticas de manejo que había aprendido para trabajar con la tierra y la vida silvestre y ayudar a restaurar lo que originalmente estaba aquí.

Hay mucha agua en esta propiedad que drena desde el norte, así que me puse a trabajar con él. ALÚS para cercar las áreas de la orilla. Estas son áreas a las que puedo acceder durante el invierno o la temporada de sequía. Pero sobre todo los uso como zonas de exclusión para que las ovejas no perturben los sensibles humedales.

También tengo una sociedad con patos ilimitados, quienes ayudaron a subsidiar el costo de sembrar el pasto. He sembrado 30 acres de rastrojo de cebada con un sauce leguminoso alto: es una mezcla de cinco pastos diferentes, alfalfa y cicer milkvetch, alfalfa y esparceta. Además de estas asociaciones, trabajo con un apicultor local, TLRP Honey, y las colmenas ayudan con la polinización.

Durante los últimos seis años ha sido un proceso lento (trabajo a tiempo completo junto con la agricultura) para levantar todas las cercas, pero hoy tengo 17 potreros a un lado de mi camino de entrada y otros nueve potreros que utilizo como criaderos. .

RR2CS: ¿Puede contarnos más sobre sus prácticas de pastoreo rotativo?

Carla: El sistema de pastoreo rotativo ha aumentado significativamente mi producción de malezas. En el verano puedo hacer pastar a mis ovejas 2 o 3 veces a través de mis pastos y acumulo la mayor cantidad de pasto posible para el invierno. Para ser honesto, este año dejé pastar a mis ovejas hasta la ola de frío de febrero antes de desnudarlas. El pastoreo rotativo ha sido tremendamente restaurador para el país. Las ovejas pastan y arrojan estiércol y reciclan los nutrientes en el suelo. La hierba vuelve a crecer más de dos pies de altura antes de que pastoree el próximo pasto.

Y en invierno hago rodar las pacas de heno sobre los pastos, las ovejas se alimentan de las pacas y los nutrientes circulan de regreso al suelo. El otro beneficio de rodar pacas a los pastos es que no tengo que gastar mucho dinero en camas para las ovejas.

Trato de mantener mis costos de producción lo más bajo posible. Por ejemplo, no tengo refugios, sino que confío en los árboles y la topografía natural del terreno para protegerlos del viento.

Si debo usar ropa de cama, prefiero la paja de guisantes, que he descubierto en los últimos años. Tiene más nitrógeno y es bastante esponjoso, e incluso en climas fríos no tiende a compactarse en una estera en el suelo. Las ovejas se lanzan a través de él, comiendo guisantes y hojas, y siguen moviéndolo para mantenerlo alejado del suelo. También lo uso en la casa de los patos porque los patos ensucian mucho y la paja ayuda a absorber la humedad.

RR2CS: ¿Qué otras formas estás trabajando para administrar el país?

Carla: Lucho por la inclusión de la vida silvestre; por ejemplo, dejé cinturones de protección en el lado oeste de mi propiedad, y la alfalfa que plantamos con Ducks Unlimited está destinada a aumentar las poblaciones de aves acuáticas. Por lo tanto, hay muchas aves aquí.

Confío en mis perros guardianes para mantener a los coyotes y zorros fuera de los rediles. La población de coyotes es extremadamente alta aquí a pesar de estar tan cerca de Edmonton.

En general, mi objetivo es mantener la vida silvestre alejada de ciertas áreas de la propiedad, lejos de los animales pero con acceso a algunas áreas de la granja. La parte trasera de mi propiedad está arbolada y llena de huellas de vida silvestre: venados, zorros, coyotes, puercoespines y conejos. Caminamos de regreso allí en el invierno y es toda una aventura de rastreo.

RR2CS: ¿Por qué es importante para usted este enfoque de Agricultura con la Naturaleza?

Carla: Supongo que siempre ha sido quien yo era. Recuerdo tener ocho años y recaudar dinero para la preservación de la grulla blanca. Crecí en una granja y mi familia también eran cazadores. Crecí con una mentalidad de inclusión y de ser parte de la naturaleza en lugar de separarme de ella. Como dije, mi propiedad tiene un arroyo que la atraviesa en la primavera, por lo que el manejo de los nutrientes es importante ya que vivo a solo una milla del río North Saskatchewan. Hago lo que puedo para mantener el agua aquí en la tierra en caso de sequía, pero también porque veo el impacto social que la escorrentía puede tener sobre el agua en la ciudad de Edmonton.

He trabajado en el sector de los recursos durante muchos años y tengo una buena comprensión del panorama general. Por esta razón, me esfuerzo mucho por ser neutral en carbono en mi granja. Solo alimento a las ovejas cada tres días en invierno y enciendo mi tractor lo menos posible. También pertenezco a un programa de rescate de alimentos llamado Cinta. Una vez a la semana voy a la ciudad y recojo una carga de comestibles caducados de una tienda de comestibles y ordeno todo. Mis cerdos, ovejas y perros se alimentan de esta manera. No solo se desperdiciaría la comida, sino también los envases.

Siempre he dicho que los agricultores son algunos de los ambientalistas más grandes que existen. Hay algunas personas notables que han hecho grandes sacrificios (en términos de trabajo y ganancias) para trabajar por el panorama general. Todos estamos aquí para el largo plazo. No solo he estado aquí durante, digamos, 95 años, sino que mis hijos, mis nietos seguirán viviendo en este planeta.

RR2CS: Subes Ovejas americanas Soay y Katahdin, así como gallinas y perros islandeses. ¿Puedes contarnos más sobre tu pasión por las razas tradicionales?

Carla: En la cría convencional hay esencialmente sólo dos líneas de pollos de engorde, y lo mismo ocurre con los cerdos. Cuando comencé a considerar los riesgos de enfermedades, lo cual es muy real en estos días, mire el COVID-19, por ejemplo, me interesó mucho aprender más sobre las razas tradicionales. Hay ciertas razas que son más resistentes a enfermedades o parásitos. También están los instintos maternos y los atributos de calidad de los alimentos.

Si miras la evolución, algunas razas se están extinguiendo. Pero a veces pierden popularidad porque son más pequeños o más lentos de producir. Creo que, como humanos, nos hemos visto atrapados en las razas que crecen más rápido frente a las que tienen una mejor calidad alimentaria.

Para mí, trabajo fuera de la granja, por lo que no puedo estar aquí las 24 horas del día, los 7 días de la semana, pariendo ovejas o levantarme en medio de la noche y luego ir a mi trabajo diario y desempeñarme bien.

Para mí era importante encontrar razas, ovejas American Soay y Katahdin, que fueran capaces de valerse por sí mismas durante las horas en las que no estoy cerca.

Para estas razas, parir significa salir mañana y noche y marcar las orejas de los corderos. No se trata de criar corderos. No son cheques a las 2 am ni nada por el estilo. También tengo pollos islandeses y perros pastores islandeses (perros de pastoreo) junto con cerdos Kunekune. Estas especies casi se extinguieron.

Creo que es importante encontrar animales que se adapten a su granja. No se limite a decir: “Quiero la raza X porque es muy bonita”. Tiene que funcionar en su granja.

RR2CS: ¿A qué desafíos ambientales se enfrenta como agricultor?

Carla: Son los patrones climáticos extremos los que hacen que las cosas sean un desafío. Hace dos años, cuando tuvimos un frío abrasador durante seis semanas, causó muchos problemas: el agua se congeló, el equipo se rompió y tratar de mantener vivos a los animales en ese tipo de frío. También tuvimos que lidiar con estas temporadas de lluvias extremadamente húmedas, lo que provocó problemas con el drenaje del agua, por ejemplo. El exceso de agua corre directamente a través de mis corrales de cría desde la propiedad vecina, por lo que tuve que criar las ovejas para parir. La primavera pasada, más de un tercio de mi propiedad estaba bajo el agua.

Como agricultor, debe poder planificar múltiples escenarios. El truco siempre es tener numerosas herramientas para abordar los problemas que enfrenta.

RR2CS: ¿Crees que los agricultores pueden contribuir a las soluciones climáticas?

Carla: Absolutamente. Y quiero decir, pueden ser las cosas simples, como dejar cinturones de protección en su propiedad (los árboles secuestran carbono) y más tierras de pastoreo que mantienen el carbono en el suelo en lugar de trabajar el suelo. Esa es una de las razones por las que tengo madera en mi tierra. Eventualmente talaremos algunos de los árboles viejos, pero con la intención de que esto se convierta en un sistema de pastos de Silvo. También he sido muy activo en la organización de recorridos por granjas aquí, ya sea con el condado de Parkland o las escuelas locales, para ayudar a las personas a aprender y comprender sobre los suelos, la ganadería, los sistemas alimentarios locales y los efectos beneficiosos de la agricultura en el área local.

Como productores, depende de nosotros transmitir a las personas lo que hacemos como agricultores y cómo tratamos el medio ambiente.

GRANJA DE ROCAS RHYANT – LLANURA pedregosa, AB

Carla Rhyant gestiona Granja de roca Ryant, una propiedad de 70 acres en el condado de Parkland, a solo media hora al oeste de Edmonton, en el centro de Alberta. Criada en una granja mixta en el interior de la Columbia Británica, siempre ha tenido un amor especial por la agricultura y los animales. Cuando Carla se mudó a Alberta, comenzó a trabajar directamente con productores en investigación agrícola aplicada. En 2007 se sintió inspirada para volver a la cría de ovejas y se decidió por dos razas: American Soay y Katahdins, elegidas por sus cualidades maternales y de alimentación.

Carla es una apasionada de la preservación y expansión de razas y genéticas raras. Hoy se especializa en criar razas tradicionales de ovejas, pollos, cerdos, pastores y perros guardianes que se adaptan bien a su tierra, al clima del norte boreal y al estilo de vida. Comercializa directamente la carne de sus pastos, huevos para incubar, pollitos, aves mayores y huevos para consumo.

Obtenga más información sobre Rhyant Rock Farm: https://www.rhyantrockfarms.com/