Los cultivos de cobertura no solo pueden promover un microbioma saludable al proporcionar un reservorio de microbios útiles, sino que también pueden minimizar la colonización de patógenos que habitan en el suelo.

La inclusión de cultivos de cobertura entre dos cultivos de verano es fundamental para evitar procesos de erosión hídrica que actualmente se producen en gran parte de los suelos más ricos de la citada región. La masa vegetal producida por un cultivo de cobertura es el resultado del uso de agua, nutrientes y radiación solar, que se desperdiciaría en ausencia de un cultivo de invierno. Y esta biomasa, anclada por sus raíces al suelo, evita el impacto directo de las gotas de lluvia sobre la superficie, reduce la velocidad de escorrentía superficial del agua y frena el arrastre de sedimentos y rastrojos.

En su lugar, plantan “cultivos de cobertura” para reducir la erosión y ayudar al suelo a retener los nutrientes, entre otros beneficios. Si bien los cultivos de cobertura en última instancia mejoran los rendimientos de los cultivos comerciales a través de una mejor salud del suelo, una nueva investigación sugiere que también podrían proteger contra las enfermedades.

Pseudomonas syringae es un patógeno bacteriano común que afecta a varios cultivos agrícolas importantes. Las infecciones comienzan en la superficie de la hoja y se propagan a través de aberturas como heridas abiertas y poros. Los agricultores a menudo tratan las plantas enfermas con soluciones de cobre, pero algunos estudios sugieren que el reclutamiento de microbios beneficiosos puede prevenir la infección por P. syringae. Por lo tanto, la creación de reservorios de microbios útiles en los campos agrícolas podría ser una estrategia importante para prevenir enfermedades.

En un artículo publicado recientemente en el Revista de fitobiomas , Rémi Maglione, Marie Ciotola, Mélanie Cadieux, Vicky Toussaint, Martin Laforest y Steven Kembel exploraron los cultivos de cobertura como una herramienta potencial para cultivar una “filosfera” o planta aérea más sana y que suprima enfermedades. microbioma. Para hacer esto, cultivaron calabaza inoculada con P. syringae en campos que pasaron el invierno bajo cuatro condiciones diferentes: cultivo de cobertura de centeno de invierno, cultivo de cobertura de centeno de invierno terminado químicamente, mantillo plástico y suelo desnudo. Compararon las cargas de patógenos en las plantas de calabaza cultivando P. syringae de sus hojas. El equipo también caracterizó los microbiomas de más de 2200 muestras de hojas para examinar cómo el cultivo de cobertura afecta el ensamblaje de la filosfera. Descubrieron que los cultivos de cobertura reducían las poblaciones de P. syringae y aumentaban la abundancia de géneros como Sphingomonas y Methylobacterium, que se han utilizado como agentes de biocontrol contra patógenos.

“Hasta donde sabemos, nuestro estudio es el primero en explorar la importancia del microbioma de la filosfera en el contexto de las prácticas de cultivo de cobertura”, dice el Dr. Laforest. “Nuestros resultados sugieren que los tratamientos de cultivos de cobertura se pueden usar para manipular las interacciones biológicas para proteger las plantas contra los patógenos”. Los cultivos de cobertura no solo pueden promover un microbioma saludable al proporcionar un reservorio de microbios útiles, sino que también pueden minimizar la colonización de patógenos que habitan en el suelo al crear una barrera física. También podrían afectar la colonización microbiana al alterar las condiciones locales del suelo (p. ej., la humedad y la temperatura del suelo).

Muchos agricultores ahora plantan cultivos de cobertura para mejorar la calidad del suelo, pero tal vez el atractivo de los microbiomas de cultivos resistentes a las enfermedades fomente aún más la adopción de la práctica. Aunque es posible que no reciban tanta atención como nuestros alimentos favoritos, los cultivos de cobertura juegan un papel importante detrás de escena para apoyar la producción agrícola. La próxima vez que compre calabazas perfectas en el mercado, se preguntará si su buena salud se debe a la protección que brindan los microbiomas de los cultivos de cobertura.

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