A veces, cuando Jason Brown da conferencias motivacionales en las escuelas, los estudiantes dicen que está loco.

El exdelantero de la NFL dejó el fútbol en 2012 para iniciar First Fruits Farm en Carolina del Norte, no lejos de donde su abuelo era agricultor. En ese momento, acababa de firmar un contrato con los St. Louis Rams que lo convertía en el pívot mejor pagado del deporte.

Trasladó a su familia de una mansión a una antigua granja y entregó su riqueza material para entrar en una difícil industria de la que sabía muy poco. Pero finalmente encontró la felicidad cultivando alimentos. Desde su primera cosecha en 2014, su granja ha distribuido cientos de miles de libras de alimentos a los necesitados.

Brown habló recientemente con Granjero moderno sobre su decisión de dejar la NFL, su transición a la agricultura y su nuevo libro, Centrado: intercambiando sus planes por una vida que importa, que sale el martes y narra su viaje.

La siguiente entrevista fue editada y condensada para mayor claridad.



Granjero moderno: Entonces, dejaste la NFL a los 27 años, habiendo sido recientemente el centro mejor pagado del fútbol. ¿Puede explicar lo que estaba pensando en ese momento?

Jason Brown: Estaba atravesando una crisis de la mediana edad. Mi hermano mayor trabajó en la inteligencia del ejército en Irak y Afganistán y pagó el último sacrificio al servicio de nuestro país. Era el hermano mayor más asombroso del mundo y siete años mayor que yo. Han pasado siete años desde entonces y en el medio, pasé de la universidad a la cima de mi carrera, jugando en la NFL. Fue un gran punto de inflexión para mí.

Ese año, en mi cumpleaños, debería haber sido feliz al despertarme en mi gran, gran mansión. Entré al baño, me saqué la costra de los ojos, me miré al espejo y no me gustó lo que vi, porque empecé a medir todo lo que había logrado con lo que había logrado mi hermano a lo largo de los 27 años de su vida. No hubo comparación. Había vivido una vida de entretenimiento y egoísmo. Y vivió una vida de servicio. Llevaba un zapato de la talla 14 y yo llevaba un zapato de la talla 16, pero aún así, no pude llenar sus zapatos.

Tenía 27 años, no sabía exactamente qué se suponía que debía hacer o qué estaba pasando, pero a partir de ese momento supe que quería pasar a algún tipo de servicio y sacrificio. Mucha gente dijo que estábamos viviendo el sueño americano, pero ¿de qué sirve el sueño americano cuando uno deja atrás a otros estadounidenses?

MF: Después de que comenzaste tu granja, ¿hubo un momento en que pensaste “oh, no, cometí un gran error”?

JB: No tienes idea de cuántas veces. Hubo muchas ocasiones en las que no sabía lo que estaba haciendo. Y eso sigue siendo cierto hoy. Pero aquí es donde el milagro de caminar con fe y no con la vista [comes in]. Dios me dijo que supliría todas mis necesidades. Me dijo que me proporcionaría todos los recursos y la sabiduría. Ciertamente, las cosas empezaron a encajar y sucedió por fe. Puedo recibir muy poco crédito por el éxito que tuvimos aquí en Fazenda das Primeiras Frutas.

MF: Has distribuido una tonelada de alimentos que cultivas a los necesitados. ¿Por qué fue esto importante para ti? Y dado que das tanto, ¿cómo puedes rentabilizar tu granja?

JB: Damos gran parte de nuestra cosecha. El plan original era dar y donar los primeros frutos de cada cosecha a nuestras comunidades locales y personas necesitadas. Al final de nuestra primera cosecha en 2014, muchos de los bancos de alimentos y cafeterías populares se acercaron a nosotros para preguntarnos si teníamos más, ya que todavía había mucha necesidad. Dios ha puesto en nuestro corazón la entrega de toda la cosecha.

Vimos el agroturismo más de cerca. Mucha gente nos ha dicho que tenemos la finca más hermosa de todo Carolina del Norte. Es un lugar realmente especial y a mucha gente le gusta venir aquí. La gente puede alquilar nuestro granero para bodas y reuniones. Empezamos a cambiar de marcha y a sumergir a una pareja en el agroturismo [of] años atrás. Fue tremendo ayudar a que las operaciones de First Fruit Farm avanzaran.

Foto de Dajuan Jones

MF: Escribió en su libro acerca de cómo su abuelo y su familia fueron desalojados de su granja de Carolina del Norte después de que él fuera una voz importante en un intento por cancelar la segregación de las escuelas locales. Los agricultores negros han sido despojados de sus tierras a lo largo de los años, hasta el punto de que quedan pocos. ¿Cree que su granja está desempeñando un papel en esta lucha más amplia para que los agricultores afroamericanos recuperen su papel en la agricultura estadounidense?

JB: Sí, lo hago. La gente de color tiene raíces profundas en las granjas de Estados Unidos. De hecho, es parte de nosotros. Desafortunadamente, al principio era parte de nuestra cultura por la fuerza, pero ahora tenemos libertades y la gente puede elegir.

En el pasado, la agricultura todavía era una bendición para estas familias y sé que la gente dice “cómo puedes decir eso”, porque nunca se perdían una comida. La gente decía que mi abuelo y su familia eran pobres, pero siempre comían en la mesa, y esa es la magia de la agricultura y la agricultura. Es posible que no tenga dinero en su cuenta bancaria y viva por debajo del umbral de pobreza de acuerdo con los estándares de la sociedad. Es posible que viva en una choza y que su ropa esté rasgada y rasgada. Pero si solo tienes un poquito de tierra y sabes cómo trabajar y cultivar esa tierra, siempre habrá comida en tu mesa. Y siempre puede proporcionar una comida para su familia y seres queridos. En todas nuestras luchas y dificultades financieras, siempre había comida en nuestra mesa. Tenemos una gran familia. Tenemos ocho hijos y nunca se perdieron una comida. Doy gracias a Dios por esta oportunidad todos los días.

MF: Mucha gente huyó de las ciudades durante la pandemia y compraron propiedades rurales. Hiciste lo mismo, pero muchos años antes. ¿Qué tiene la vida en el país que lo ha hecho retroceder y que, en última instancia, atrae a otros?

JB: Es la libertad que puedes experimentar aquí en el campo y en el campo, además de saber que tienes control y poder sobre las necesidades de tu vida. Este poder proviene de la siembra de semillas. Lo que hemos presenciado en los últimos años es que la gente ha comprado algunos acres aquí y allá. Están entrando en la apropiación original y cerrando el círculo. Están comenzando con un pequeño gallinero y un pequeño huerto familiar. Incluso si es solo un poco para complementar para usted y su familia, es un largo camino. Ese era uno de nuestros objetivos aquí, ver qué tan autosuficientes y suficientes podíamos llegar a ser. En casi tres años, no hemos comprado huevos, pollo, cerdo o ternera en una tienda de comestibles. Y hay libertad en eso. También desarrollas una intimidad con la comida.