Hierba originaria de América del Sur, pero aclimatada en Europa, donde se cultiva como planta ornamental y aromática desde el siglo XVIII. En Chile, Perú y la región montañosa de Argentina, se puede encontrar en estado silvestre.

Hierba perenne de la familia de las Verbenáceas, de hojas caducas con un intenso olor a limón, ásperas y de un característico color verde claro. De estructura desordenada, suele tener de 2,5 a 3,0 mt. de altura, con flores diminutas de color blanco o rosa claro que se agrupan en panículas terminales de 10 a 15 cm. de largo, que durante el verano y hasta el otoño florecen dando un aspecto vaporoso muy decorativo.

uso medicinal

Se considera principalmente una planta digestiva, antiespasmódica y carminativa, ya que ejerce una función tónico estomacal y facilita la digestión. Ayuda a combatir la pesadez de estómago, previene los espasmos y la dispepsia (malas digestiones acompañadas de sensaciones de gases, ardor y vómitos) y calma los estómagos débiles o nerviosos.

Buen calmante y somnífero, combate la excitación nerviosa y el insomnio, relajando y tonificando los nervios. Eficaz contra las migrañas, el vértigo y las palpitaciones del corazón.

Uso externo: Cuando se tiene tendencia a la halitosis (mal olor de boca) es muy útil enjuagar con la infusión de sus hojas o flores secas, y colocar sobre la mejilla una compresa de hojas frescas trituradas y remojadas alivia el dolor de muelas, lo mismo sucede si se tiene una la hoja picada se aplica directamente al diente enfermo. La infusión añadida al baño es muy adecuada como relajante nervioso.

Precauciones: Su uso prolongado o en dosis altas puede causar irritación gástrica.

Datos culinarios

Sus hojas se utilizan para infusiones, aromatizar pasteles, rellenos, dulces y frutas, y para aromatizar platos de pescado, aves, flanes, masas, pasteles, canapés, ensaladas y pasteles. También forma parte de la combinación de cócteles, sorbetes o bebidas frías, a los que aporta un toque exótico.

Cosecha

Debido a que la verbena de limón es sensible a las heladas, es ideal cultivarla en macetas para que pueda trasladarse fácilmente al interior durante el invierno. Use macetas con orificios de drenaje anchos y llénelas con mezcla para macetas. Mantenga la tierra uniformemente húmeda pero evite regar en exceso. En el exterior, coloque la planta a pleno sol. La hierba luisa necesita muchos nutrientes, por lo que se recomienda abonarla cada dos semanas con abono líquido común. Los brotes de verbena de limón echan raíces fácilmente y las plantas crecen rápidamente. La poda y la cosecha frecuentes ayudan a que la planta mantenga una forma armoniosa. Mueva la planta al interior antes de que llegue la escarcha y colóquela en un lugar soleado. Riegue según sea necesario para mantener la tierra húmeda, pero reduzca la frecuencia de fertilización. A medida que envejece, la planta desarrolla un tallo leñoso y la calidad del follaje comienza a decaer. Como los brotes echan raíces fácilmente, se sugiere descartar las plantas más viejas después de quitar los brotes. Las plantas nuevas producen un follaje mucho más vigoroso, de mayor calidad y mejor aspecto.

Cosecha

Coseche las hojas según sea necesario durante la temporada. Las hojas se pueden usar frescas o se pueden secar y almacenar en recipientes sellados para su uso posterior.

Usar

La hierbaluisa se utiliza para aromatizar bebidas, ensaladas, jaleas, salsas, sopas y platos a base de carne y pescado. Las hojas se pueden usar para reemplazar el limón.

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