Para muchos productores, la agricultura es parte de su identidad. Pero para Leslie Wiser, es incluso más profundo que eso: su identidad también está involucrada en Qué ella cultiva.

Wiser fundó Radical Family Farms en 2019 como una forma de explorar su herencia y ayudar a otros estadounidenses de origen asiático a explorar la suya a través de la comida. Entrando en su tercera temporada de cultivo con su socia Sarah Deragon, cultiva principalmente verduras que provienen de su herencia judía asiática y polaco-alemana en 1,5 hectáreas en Sebastopol, California. Esto incluye ingredientes como el melón amargo, la mostaza calva china y las hierbas del sudeste asiático que muchos de sus clientes, desde chefs hasta familias inmigrantes, no han podido encontrar en los Estados Unidos, donde solo el 0,7 por ciento de los 3,4 millones de productores del mundo se identifican como Asiático, según el Censo Agrícola del USDA de 2017.

Esto también fue cierto para la propia familia de Wiser. Al crecer en el Medio Oeste, su madre taiwanesa y su abuela polaca no tenían acceso a muchos de los ingredientes que necesitaban para cocinar platos tradicionales en su tierra natal, por lo que Wiser no estaba familiarizada con la mayoría de las verduras que ahora cultiva.

Se interesó por primera vez en la agricultura como estudiante de posgrado en la Universidad de Indiana, cuando un profesor la conectó con una pasantía en una granja en Alaska a través de una organización llamada ATTRA. El grupo ofrece asistencia técnica a los agricultores que trabajan en agricultura sostenible. Luego hizo una maestría e hizo carrera en marketing digital. No fue hasta el nacimiento de su primer hijo, ahora de nueve, que se dio cuenta de que quería volver a la agricultura.

“Me olvidé de que tenía ese trabajo [in farming] hasta que tenga a mis hijos ”, dice Wiser. “Quería un estilo de vida diferente al criar hijos. Quería que supieran de dónde viene su comida. Eso incluía las raíces culturales de su comida, que Wiser llama agricultura de identidad.

Un viaje de regreso a Taiwán le dio la idea de cultivar vegetales de origen asiático y comenzó a ayudar en el jardín de la escuela, donde inscribió a sus hijos en el preescolar.

Ella reunió su lista de semillas de miembros de la familia preguntando a ambos lados de su familia a qué vegetales les gustaría tener un mejor acceso, y luego ordenó las semillas a Kitazawa Seed Company, una compañía con sede en Oakland que se enfoca en vegetales asiáticos. “Muy buenas instrucciones de cultivo. “

Wiser aprendió más sobre estas verduras tradicionales, incluidos sus nombres chinos, en El jardín chino, un libro de Wendy Kiang-Spray que ahora le pide a todos los que trabajan para ella que lean. Wiser usa lo que ella llama prácticas agrícolas regenerativas “más allá de lo orgánico”, como la labranza cero y otras habilidades que aprendió durante la temporada en Alaska y en talleres.

Ella también está aprendiendo en el camino. El cultivo de hortalizas de origen asiático a veces requiere modificar la temporada cuando algunas de ellas se pueden cultivar debido al diferente clima de crecimiento del norte de California en comparación con las regiones más cálidas y húmedas de las que tienden a provenir.

“Es un proceso de aprendizaje continuo con mucho ensayo y error”, dice, y agrega que se hizo amiga de otros agricultores asiáticos y aprendió de su experiencia.

Foto de Sarah Deragon.

Wiser toma medidas adicionales para ayudar a sus clientes a aprender más sobre las verduras, proporcionando información sobre cada una y etiquetándolas en chino e inglés. Las etiquetas chinas incluyen caracteres chinos tradicionales, el sistema de escritura basado en sonido de Zhuyin (también llamado Bopomofo) y Pinyin (el sistema estándar de romanización del mandarín).

Cuando la granja comenzó en 2019, vendieron a una mezcla de chefs y clientes de Community Supported Agriculture. La pandemia hizo que la finca cambiara su negocio a un modelo CSA, y terminaron la última temporada con 150 miembros, en comparación con los 30 del año anterior. Este año, continuarán principalmente con miembros de CSA, algunos chefs y posiblemente un mercado de productores.

Wiser también está probando un programa de acceso a alimentos este año, en el que la granja donará 10 miembros de CSA a personas mayores necesitadas de la comunidad. Financiado por una subvención, Radical Family Farms ofrecerá “alimentos culturalmente relevantes” a personas mayores asiáticas, así como a miembros discapacitados e inmunodeprimidos de la comunidad asiático-americana, que pueden no tener mucha experiencia culinaria con algunos de los alimentos que recibieron a través de otras ayudas.

Corrección: 1 de abril de 2021
Una versión anterior de este artículo afirmaba erróneamente que el programa piloto de acceso a alimentos de Wiser se llevó a cabo la temporada anterior. De hecho, está gestionando este año.