La agricultura y la transformación económica

Uno de los objetivos centrales de todo país en desarrollo es alcanzar un estatus de ingreso alto. La agricultura juega un papel fundamental en la transformación de las economías para alcanzar el objetivo, junto con el logro de otros objetivos de desarrollo esenciales, como garantizar la seguridad alimentaria y mejorar la nutrición. Por lo tanto, para acabar con el hambre y la desnutrición, mientras se acelera el crecimiento económico, la transformación agrícola debe convertirse en una realidad.

Casi todos los países comenzaron siendo pobres, y solo unos pocos han alcanzado el estado de ingresos altos. Sin embargo, los que lo lograron comenzaron con la agricultura y pasaron por una transformación económica que aceleró el crecimiento y redujo el hambre y la desnutrición. Por ejemplo, el rápido crecimiento del PIB per cápita de China en dólares estadounidenses, corrientes de $155 a $8123 entre 1978 y 2016, se debió a este tipo de transformación. Como miembro del Consejo de Liderazgo de Compact2025, me complace compartir la experiencia china de cooperación Sur-Sur para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas para acabar con el hambre y la desnutrición para 2030.

La transformación de la economía

La transformación económica, también llamada transformación estructural, significa el cambio de un país en la contribución relativa de su tecnología y sectores a su Producto Interno Bruto (PIB) general: de la tecnología tradicional a la tecnología moderna y de la agricultura a la industria y la manufactura, y luego a un alto -Economía de servicios de ingresos. Para que este proceso sea exitoso, el sector agrícola debe modernizarse.

La modernización agrícola da paso a las condiciones para que la industrialización al empujar la productividad laboral, haga crecer el excedente agrícola para acumular capital y aumentar las divisas a través de las exportaciones. La modernización también ayuda a lograr objetivos humanitarios al aumentar los ingresos y la productividad de los agricultores pobres, reducir los precios de los alimentos y mejorar la nutrición. De hecho, la modernización de la agricultura puede mejorar el capital humano al nutrir mejor a la población y evitar resultados debilitantes de gran alcance de la desnutrición, como el retraso del crecimiento infantil. En general, un niño bien nutrido se desarrolla mejor y se vuelve más productivo y recibe salarios más altos más adelante en la vida que un niño que creció desnutrido: una intervención de nutrición en Guatemala resultó en un aumento del 46 por ciento en los salarios para estos niños como adultos por encima de los que no recibieron la intervención. Mejorar la nutrición crea un círculo virtuoso que ayuda a impulsar una mayor transformación económica: el aumento de la productividad y los ingresos agrícolas aumenta la capacidad de los consumidores para comprar productos manufacturados e invertir en la modernización de la agricultura.

Cuando la agricultura pasa a ser más productiva, todo el trabajo a mano de obra se traslada de los trabajos agrícolas rurales a los trabajos en el sector secundario. Si bien el resultado de esta etapa es una disminución de la participación de la agricultura en el PIB y la fuerza laboral, el proceso de modernización agrícola es fundamental para la transformación económica y el logro de la seguridad alimentaria y la mejora de la nutrición.

 La transformación agrícola y sus claves

Hay dos áreas clave para hacer realidad la transformación agrícola. En primer lugar, es importante que las tecnologías modernas estén disponibles. Si bien las tecnologías agrícolas modernas pueden provenir de los sectores público y privado, los gobiernos nacionales deben desempeñar un papel valioso en la inversión en investigación y desarrollo (I+D) agrícola. Esto se debe a la dificultad para que una empresa privada capte plenamente los beneficios del desarrollo de tales tecnologías. Los sistemas nacionales de investigación agrícola deben trabajar a nivel provincial para encontrar nuevas tecnologías adecuadas a las condiciones locales, y el estado debe contar con sistemas de extensión para difundir estas tecnologías.

La siguiente área clave para la transformación agrícola es la adopción de tecnologías modernas, ya que es posible que los agricultores no utilicen dichas tecnologías, incluso si están disponibles. Muchas tecnologías, como las semillas de alto rendimiento, requieren condiciones estrictas de agua, insumos y conocimientos técnicos. Por lo tanto, los gobiernos deben preparar condiciones que incluyan riego e infraestructura de mercado mejorada para que los agricultores accedan a estos insumos y venden sus productos agrícolas. Los gobiernos también deberán desarrollar capital humano para garantizar una fuerza laboral capacitada para dominar la nueva tecnología, manejar la logística e impulsar cada nodo de la cadena de valor.

El desarrollo económico es un proceso de transformación estructural, y la agricultura es el motor esencial para impulsar el proceso. Poner fin al hambre y la desnutrición también son objetivos importantes de la modernización agrícola y la transformación económica. Si bien solo unos pocos países han alcanzado con éxito el estatus de países de altos ingresos, el potencial está ahí para todos ellos, y comienza con la modernización de la agricultura. Como dijo el premio Nobel Theodore W. Schultz en su Transformación de la agricultura tradicional, una vez que las tecnologías modernas estén disponibles para los agricultores, los agricultores convertirán la arena en oro.