‘‘la tecnología’’ el futuro de la agricultura

La historia del avance humano temprano es la historia de cosechar prosperidad a partir de la innovación agrícola.

Casi el 80% por ciento de los pobres del mundo viven en áreas rurales, y muchos dependen de la agricultura para su sustento. El crecimiento de la productividad en la agricultura tiene el mayor impacto de todos los sectores en la reducción de la pobreza: aproximadamente el doble que la industria manufacturera.

El aumento de la productividad en China y otros países del este de Asia ha contribuido a reducciones impresionantes de la pobreza, pero ha sido demasiado bajo para tener impactos similares en África y el sur de Asia, precisamente donde se encuentran los mayores focos de pobreza extrema que quedan. A pesar de los aumentos en la productividad agrícola mundial en las últimas décadas, la desnutrición global sigue siendo significativa y va en aumento, llegando a 821 millones de personas en 2017 (FAO et al. 2018).

El cambio climático afectará duramente a la agricultura, particularmente donde vive un gran número de personas pobres. Los modelos de cambio climático sugieren un calentamiento de 1 a 2 grados para 2050 desde el nivel preindustrial (IPCC 2018) y la FAO estima una disminución del 3 al 10 % en el rendimiento promedio mundial de cereales por cada aumento de 1 grado Celsius.

A nivel mundial, la gran mayoría de los aumentos en la producción se han producido precisamente a través de aumentos en la productividad total de los factores en lugar de expandir el uso de la tierra o los insumos. Esto también es cada vez más cierto para los países en desarrollo. Sin embargo, este progreso ha sido desigual en las diferentes regiones del mundo. En particular, el crecimiento de la productividad ha sido bajo en algunas de las regiones más pobres, es decir, el sur de Asia y el África subsahariana.

Por lo tanto, la comprensión de los determinantes del crecimiento de la productividad se vuelve central. Una escuela de pensamiento considera que el sector de pequeños propietarios rurales es ineficiente en la utilización de los recursos, un lastre para el desarrollo y, en consecuencia, impedido de pasar a trabajos más productivos por mercados de factores comprometidos. Cosechando Prosperidad Presenta evidencia de que las ganancias de la reasignación de tierras y mano de obra son probablemente menores de lo que a menudo se piensa, pero que se pueden obtener grandes ganancias de las inversiones en la generación y difusión del conocimiento.

Muestra que una medida común, aunque conceptualmente defectuosa, de la distorsión de los mercados laborales, la brecha en las productividades laborales promedio entre la agricultura y la industria, cuando se corrige por el tiempo real dedicado al campo, desaparece efectivamente. La teoría sugiere que la eficiencia exige que se igualen las productividades marginales. Por ejemplo en asia, el informe encuentra que el mejor indicador disponible, los salarios, son sorprendentemente similares en todos los sectores. De manera similar, un trabajo reciente propone que no se pueden obtener grandes ganancias, ya sea separando las grandes propiedades o consolidando las pequeñas. El crecimiento de la productividad puede ocurrir fácilmente en ambos.

Por otro lado, parece haber grandes ganancias potenciales para la inversión en la generación y difusión del conocimiento. A modo de ejemplo, las estimaciones de las tasas de retorno de la I+D en la agricultura suelen caer entre un 30 % y un 40 %, por encima de muchas inversiones alternativas. Sin embargo, la I+D como porcentaje del PIB agrícola es 6 veces mayor en los países avanzados que en los países en desarrollo; I+D/trabajador es 50 veces superior. Los niveles de gasto real han aumentado en China y partes de Asia, pero están cayendo en la mitad de los países africanos. Y esto, exactamente en un momento en que enfrentan desafíos en los frentes de pobreza, seguridad alimentaria y adaptación climática.

Por lo tanto, la atención se centra en cómo los países pueden cerrar esta brecha de investigación, así como facilitar la adopción de nuevas tecnologías por parte de los agricultores. En primer lugar, además de una mejor asignación de los recursos estatales dedicados al sector, el surgimiento global de proveedores privados de I+D ofrece potencial para fortalecer los esfuerzos nacionales de I+D. Sin embargo, esto exige establecer un entorno propicio que sea alentador para dichos actores.

En cuanto al segundo punto, la investigación reciente sobre el papel del sesgo contra la agricultura, la incertidumbre, las asimetrías de información, el capital humano débil, el acceso deficiente a los mercados de productos, seguros y financieros sugiere múltiples fallas que los gobiernos pueden necesitar abordar más o menos simultáneamente, para poder facilitar la adopción de estas nuevas tecnologías por parte de los agricultores.