En la última década, la Unión Europea ha fortalecido su control regulatorio sobre los insecticidas neonicotinoides en respuesta a un cuerpo de investigación cada vez más fuerte, lo que sugiere que son letales para polinizadores como las abejas.

Pero cuatro insecticidas neonicotinoides que la UE ha prohibido todavía se utilizan en la región gracias a una laguna legal.

Adentro Mayo 2013, la Comisión Europea (el brazo ejecutivo de la UE) ha prohibido el uso de tres neonicotinoides – imidacloprid, tiametoxam y clotianidina – en atractivas plantaciones de flores para polinizadores, así como cereales. En mayo de 2018, fue más allá y prohibió todos los usos externos del trío y, en febrero de 2020, decidió no renovar la aprobación de un cuarto neonicotinoide llamado tiacloprida, lo que resultó en su de hecho prohibición.

Estas restricciones incluso han llevado al gigante químico alemán Bayer a retirar o dejar expirar el registro de sus productos neonicotinoides para los mercados de la UE y Reino Unido, considerando que existía “otro caso de negocio viable” para ellos en la región. Ella afirma que sus productos son seguros si se usan correctamente y continúa vendiéndolos en otros lugares, pero toda mención de los productos de imidacloprid, clotianidina o tiacloprid de la compañía se ha eliminado de sus sitios web del Reino Unido y la UE. Pero los neonicotinoides todavía se utilizan en Europa, al igual que los fabricados por Bayer.

Esto es porque Reglamento de la UE en plaguicidas tiene un margen de maniobra incorporado. El artículo 53 del reglamento otorga a los estados miembros de la UE el derecho a conceder lo que se denomina una excepción de emergencia. Esto permite a los estados miembros autorizar temporalmente productos prohibidos por un período de hasta 120 días si “tal medida parece necesaria debido a un peligro que no puede ser contenido por ningún otro medio razonable”.

Para algunos, el artículo 53 proporciona una flexibilidad esencial cuando se enfrentan a condiciones climáticas difíciles y brotes de plagas. Para otros, es simplemente una laguna legal utilizada para mantener prohibidos los productos químicos en los campamentos europeos.

Más de 200 exenciones concedidas

Un análisis realizado por Granjero moderno en datos disponibles públicamente constató que en los Estados miembros se concedieron un total de 205 de estas excepciones de emergencia para los cuatro neonicotinoides prohibidos desde 2016: 41 para el imidacloprid, 80 para el tiametoxam, 62 para la clotianidina y 22 para el tiacloprid. Estas licencias a nivel nacional cubren diferentes períodos, cosechas y condiciones de uso, así como marcas de empresas como Bayer, Syngenta y Nufarm.

En algunos países, la repetida emisión de derogaciones significa que los neonicotinoides, hasta cierto punto, se han mantenido en uso todos los años desde su aparente prohibición. Según la base de datos de la UE, Rumanía ha concedido 11 excepciones para imidacloprid y nueve para productos de clotianidina desde 2016, así como ocho para tiametoxam desde 2017. Bélgica ha emitido un total de 23 excepciones para tiametoxam, imidacloprid y clotianidina desde 2018.

En Dinamarca, se concedieron siete excepciones de emergencia para el uso de imidacloprid en 2019, 2020 y 2021. Esto incluye autorizaciones para su uso en remolacha azucarera, pero también una en 2019 para el uso del producto imidacloprid de Bayer, Merit Turf, para proteger campos de golf. de un tipo de escarabajo herbívoro. El país también ha concedido un total de ocho excepciones para el tiametoxam y la clotianidina desde 2016.

Hungría es, con mucho, el estado miembro que ha emitido la mayoría de las derogaciones de neonicotinoides a lo largo de los años, según la base de datos de la UE, otorgando un total de 39 para imidacloprid, tiametoxam y clotianidina desde 2016 para cultivos como remolacha azucarera, girasoles, colza y amapola. . Sin embargo, no ha concedido más excepciones para estos productos químicos desde 2019.

Alexander Hennig, portavoz de Bayer, dijo Granjero moderno que si bien los productos neonicotinoides de la empresa ya no estaban registrados ni anunciados para la venta en el Reino Unido o la UE, aún podían utilizarse mediante el proceso de excepción. “[I]Si un tercero (por ejemplo, una asociación) ha solicitado una excepción de emergencia que cumpla con las condiciones del artículo 53, y los respectivos Estados miembros han concedido esta excepción, Bayer apoyaría a los agricultores e intentaría entregar los productos pertinentes, si es posible ” dice. “Así que […] no están disponibles para la venta en la UE o el Reino Unido, pero [they] puede utilizarse si se concede una solicitud de excepción. ”

Autoridad de la UE que examina 23 excepciones

El uso repetido de estas medidas de emergencia no ha pasado desapercibido para la UE. El año pasado hubo una avalancha de autorizaciones para su uso contra los pulgones verdes y el virus de la enfermedad amarilla, de los cuales los insectos son vectores en la remolacha. Las convenciones y los sindicatos agrícolas convencionales han dicho que los inviernos excepcionalmente suaves han provocado brotes que ninguna otra sustancia puede combatir. Francia, por ejemplo, dijo que la producción de remolacha reportada en noviembre de 2020 fue casi un 30 por ciento menor que en 2019.

La Comisión pidió a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) que evaluara 23 excepciones concedidas a los cuatro neonicotinoides prohibidos por 10 países: Austria, Bélgica, Croacia, Dinamarca, España, Finlandia, Lituania, Polonia, Rumanía y Eslovaquia.

Según el informe, 12 de los 27 Estados miembros de la UE concedieron excepciones a los neonicotinoides para la remolacha azucarera en 2020, pero esos 10 países lo han hecho repetidamente a lo largo de los años. La EFSA evaluará si cada excepción se ha justificado sobre la base de la disponibilidad de alternativas efectivas.

Esta es la segunda vez que la Comisión solicita a la EFSA que evalúe el uso de excepciones para los neonicotinoides. En 2017, se invitó a la EFSA a evaluar las concedidas por siete Estados miembros: Bulgaria, Estonia, Finlandia, Hungría, Letonia, Lituania y Rumanía.

EFSA concluido que la mayoría de las exenciones otorgadas estaban justificadas por la falta de alternativas efectivas. Sin embargo, sus conclusiones también resultaron en la desinversión Rumania su derecho a conceder otras excepciones para productos que contengan imidacloprid o clotianidina contra los escarabajos pulgas en Brassica napus y Lituania para el tiametoxam contra los escarabajos pulga de la colza en la primavera, porque en tales casos se disponía de tratamientos alternativos.

El Ministerio de Agricultura y Silvicultura de Finlandia dice Granjero moderno que confiaba en que la EFSA volvería a concluir que las excepciones de Finlandia estaban justificadas. Los ministerios pertinentes de Rumania y Lituania, que también están siendo evaluados por segunda vez, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Mitigar los riesgos para los polinizadores

Aunque los países no necesitan la aprobación previa de la Comisión para conceder estas excepciones, deben notificar su decisión. El nivel de detalle proporcionado en estas notificaciones varía ampliamente. Algunos países describen las medidas de mitigación planificadas y los esfuerzos para encontrar alternativas, mientras que otros son más ligeros. En la notificación 2020 de Austria para la autorización de emergencia del producto de tiacloprid de Bayer vendido bajo la marca Sonido, el país simplemente declara en la sección sobre medidas de mitigación: “Para evitar riesgos para los humanos[s] y el medio ambiente, siga las instrucciones de uso. ”

Sin embargo, existen desacuerdos sobre cuáles son estos riesgos para el medio ambiente. Aunque los neonicotinoides se pueden rociar en campos cultivados, la mayoría de las veces, las semillas se cubren con productos químicos, que luego crecen en las plantas con una “infusión de neonicotinoides”. A diferencia de los pesticidas de contacto que se encuentran en la superficie de las hojas, los neonicotinoides son sistémicos y penetran en toda la planta, desde las hojas hasta las flores, las raíces y el néctar. Los neonicotinoides están diseñados para afectar el sistema nervioso central de las plagas, de modo que cuando los insectos “chupadores”, como los pulgones, se adhieren a los cultivos, se paralizan, caen y mueren. Las investigaciones han demostrado que los polinizadores que visitan las plantaciones tratadas pueden sufrir la misma suerte. Tambien hay creciente evidencia que las sustancias pueden permanecer en el suelo y en el agua y volver, incluso años después de la aplicación, Mediante malas hierbas, flores silvestres y otros cultivos cultivados posteriormente en la misma parcela de tierra o en parcelas adyacentes.

Los fabricantes de productos químicos, los sindicatos agrícolas convencionales y los gobiernos han dicho que estos riesgos se pueden erradicar usándolos solo en semillas de cultivos cosechadas antes de la floración (como la remolacha azucarera), reduciendo el polvo al sembrar y asegurando que los cultivos tratados no se alternen con los cosechados después de la floración. (como la colza).

El portavoz de Bayer, Hennig, dijo que el riesgo para los polinizadores a través de las malezas en flor era bajo, en parte porque las malezas tendrían que “sobrevivir o escapar del tratamiento con herbicidas”, crecer lo suficientemente cerca de los cultivos tratados y absorber una cierta cantidad de desechos del suelo.

El Ministerio de Agricultura y Silvicultura de Finlandia también dice que el control de malezas significaba que no había riesgo de abejas a través de flores perdidas.

La búsqueda de alternativas

La justificación de estas excepciones se centra principalmente en la disponibilidad de productos alternativos y muchos países de la UE han realizado grandes inversiones para encontrarlos. Tove Jern, un alto funcionario del Ministerio finlandés, dice que el gobierno finlandés no ha otorgado ninguna derogación de neonicotinoides para la colza desde 2019 y ha recurrido a un producto alternativo, BUTEO start 480 FS de Bayer, que contiene flupiradifurona.

“Una derogación siempre va acompañada de algún tipo de plan sobre cómo encontrar una mejor solución alternativa para el problema fitosanitario en cuestión. A veces, el plan funciona rápidamente y, a veces, lleva más tiempo encontrar una alternativa ”, dice.

Los agricultores orgánicos franceses expresaron su frustración por el enfoque en las alternativas químicas. Un colectivo de productores de azúcar de remolacha orgánica en el norte de Francia, Bio en Hauts-de-France, dijo el año pasado que no había experimentado el mismo problema con los pulgones y los virus de la enfermedad amarilla que las granjas convencionales. Dijeron que esto se debía en parte al mantenimiento natural del suelo y la biodiversidad local con depredadores que se alimentan de pulgones. Pero en un demostración Reunidos por cuatro productores convencionales de remolacha azucarera transformada en orgánica, el colectivo también afirmó que el verdadero problema era la presión sobre los precios. Dijeron que los productores convencionales obtienen un precio más bajo por la remolacha azucarera, lo que los obliga a extender la temporada de cultivo sembrando a principios de febrero o marzo para garantizar los volúmenes. Los agricultores orgánicos pueden sembrar hasta dos meses después, a fines de abril, momento en el que los pulgones ya han volado, dijeron.

El caso francés

Francia ha ido en repetidas ocasiones más lejos que la UE en su regulación de neonicotinoides. Por ejemplo, en 2018, no solo prohibió el imidacloprid, la clotianidina y el tiametoxam, sino también el tiacloprid dos años antes de que la UE hiciera lo mismo, así como un quinto neonicotinoide, la acetamiprida, aunque la Comisión considera tal prohibición “ni científica ni legalmente apropiada”. En 2019, el gobierno francés también cerró el cierre de sustancias con “el mismo modo de acción que los neonicotinoides”, prohibición de flupiradifurona y sulfoxaflor. La Asociación Francesa de Protección de Cultivos (UIPP) cuestiona esta última decisión, al igual que Bayer, que comercializa productos que contienen flupiradifurona.

Francia también se ha comprometido a ir más lejos que la UE, permitiendo solo derogaciones para los neonicotinoides hasta 2020, después de lo cual no habría margen para su uso. La política francesa Barbara Pompili, ministra de Medio Ambiente del ex presidente socialista François Hollande, dijo que esto era necesario para evitar la “procrastinación” y empujar al mercado a buscar alternativas.

En un discurso pronunciado en 2016, argumentó que la fecha límite era importante, ya que permitir excepciones perpetuas significaría que algunos neonicotinoides simplemente nunca serían prohibidos.

Sin embargo, cuando cambió 2020 y llegó el momento de despedirse de ese derecho de derogación, el mismo político, ahora ministro de Medio Ambiente del presidente Emmanuel Macron, firmó un proyecto de ley que hizo posibles estas derogaciones nuevamente para 2023.

La decisión fue elogiada por la unión nacional de agricultores convencionales de Francia, FNSEA. El sindicato dijo que esto era necesario para proteger el sector de la remolacha azucarera del país, que emplea a 46.000 personas y atrajo a Coca-Cola a establecerse en el norte de Francia. La presidenta de FNSEA, Christiane Lambert, dijo que si los productores franceses de azúcar de remolacha no tuvieran la opción de usar neonicotinoides, estos gigantes de la industria alimentaria buscarían proveedores en países que sí lo tuvieran.

Se contactó a los ministerios u organismos pertinentes de Bélgica, Polonia, Rumania, Austria, Finlandia, Hungría, Dinamarca y Lituania para solicitar comentarios. Solo el gobierno finlandés respondió a tiempo.