Produciendo la patata perfecta y la salud del suelo para hacer frente al estrés ambiental – The Perry Farm – Chin, Alberta

Producir la patata y la salud del suelo perfectas para hacer frente al estrés ambiental

Aliviar las perturbaciones del suelo, cultivar múltiples especies y convertir los desechos en energía y compost – La Granja Perry – Chin, Alberta

Por Trina Moyles

Si disfruta de una bolsa de papas fritas en el oeste de Canadá, hay una probabilidad de 1 en 5 de que las papas hayan sido cultivadas por Harold Perry y su familia. granja de la familia perryuna operación de cuarta generación en el condado de Lethbridge en el sur de Alberta.

Harold, su hermano Chris y su padre Gerald trabajan juntos como socios en el cultivo de 5,000 acres de tierra irrigada que produce papas (variedades de papas Chippers, Russets y Red Mozart) junto con otros cultivos que incluyen trigo Hard Red Spring, trigo de invierno, cebada, girasol, guisantes verdes, colza. La familia Perry prioriza la protección del medio ambiente a través de su enfoque de la gestión del suelo y una serie de interesantes proyectos de energía renovable que implementan en la granja.

Harold creció en la granja y después de graduarse de la escuela secundaria fue a la Universidad de Lethbridge para estudiar agricultura. En 2006 recibió una prestigiosa beca agrícola Nuffield Canada. «Mi investigación se centró en un suelo saludable para plantas saludables para poblaciones saludables», dice Harold, quien viajó a Nueva Zelanda, California y México para aprender sobre diferentes sistemas y tecnologías agrícolas. Su enfoque de investigación personal lo llevó a varios países de América del Sur, incluidos Argentina, Chile y Brasil, para visitar y aprender de una red de agricultores que practican la agricultura sin labranza. Él atribuye el éxito de la región a la movilización de un gran número de agricultores sin labranza. «Tienen un grupo muy avanzado de personas que trabajan en la ciencia del suelo», dice.

Harold y su familia cultivan pensando en las generaciones futuras. Su hija mayor acaba de graduarse de la universidad con un título en agricultura. «Parece que la quinta generación está llegando a nuestra granja», dice. “Queremos pasar en la finca con un piso más resistente que el que recibimos”.

Experimentación con el cultivo de cultivos de cobertura de múltiples especies y la plantación de camellones de otoño

«Sabemos que las papas tienen mucho movimiento del suelo», explica Harold. Él señala cómo las papas se plantan a 6 pulgadas de profundidad en el suelo y la cuchilla de la excavadora de papas se hunde aún más para cosechar la cosecha. El cultivo de patata convencional no es exactamente cuidadoso con el suelo. Como resultado, los Perry implementan una serie de estrategias diferentes para reducir la labranza, agregar materia orgánica al suelo y aumentar el ciclo de nutrientes.

Harold practica el cultivo en cubierta de especies cruzadas en varias etapas de la producción de papa. Plantan un cultivo de cobertura antes de sembrar papas con el objetivo de bajar el pH del suelo para liberar algunos nutrientes como el potasio y el fósforo que ayudan al ciclo de nutrientes.

Harold planta un cultivo de cobertura de sorgo sudanés, mijo y rábano para reducir el número de nematodos, domar el trigo sarraceno y la avena y ayudar en el ciclo de nutrientes. «Se ha demostrado que reducen los nematodos», explica Harold. «nosotrosel cultivo de cultivos de cobertura que reducen nuestra carga de patógenos. Estamos explorando formas en que los cultivos de cobertura pueden ayudar a romper el ciclo de la enfermedad”.

Harold también produce cultivos de cobertura de invierno después de la cosecha de papas, basándose en una mezcla de cultivos de cobertura menos costosa y más tolerante al frío, que incluye habas, avena, guisantes de invierno austriacos, junto con colza de invierno y cereales. Él espera que estas plantas más resistentes desarrollen suficiente protección del suelo para reducir la erosión. “Cuantos más cultivos de cobertura pueda hacer, mejor para su suelo. Es beneficioso tanto para la salud del suelo como para la biodiversidad cubrir el suelo con plantas antes y después de la temporada de siembra mediante la práctica de cultivos complementarios, siembra inferior o cultivos de cobertura”, explica Harold.

Hace 20 años, Harold comenzó la práctica de «crestas de caída» con sus papas, o plantar papas en una serie de colinas o montículos. «La práctica habitual es labrar una o dos veces, dejar la tierra bien suelta y luego construir montículos con ella», explica Harold. “En cambio, apilamos las papas directamente en los rastrojos de grano y usamos nuestro riego para que el suelo alcance el nivel de humedad adecuado para permitir una sola pasada. Nuestro desollador de otoño tiene un Valmar que usamos para sembrar un cultivo de cobertura de múltiples especies”. El objetivo es aumentar la superficie del suelo para que se seque más rápido en la primavera para plantar papas junto con un cultivo de cobertura.

Además de estos métodos, Harold está decidido a minimizar la labranza y su dependencia general del glifosato, fungicidas y tratamientos de semillas, todo lo cual puede tener un impacto negativo en la biología del suelo. No tratan ninguna de sus semillas de granos, junto con algunas variedades de sus papas. «Una vez que la semilla comienza a crecer, forma enlaces sinérgicos con los organismos del suelo», explica Harold. «Pero cuando lo tratas, dañas la capacidad de la semilla para hacer estas conexiones vitales con el suelo».

Aumentar la salud del suelo y la resiliencia al estrés ambiental.

Harold cree que, como agricultor, siempre enfrentará diversas formas de estrés ambiental. No importa si se trata de eventos extremos de calor y sequía, tormentas, demasiada precipitación y agua, inviernos muy fríos o patógenos del suelo. «Esos factores estresantes siempre estarán ahí», dice.

Para Harold, la base no es responder a los desafíos ambientales, sino prepararse para ellos. El enfoque principal en Perry Farm es cultivar suelos saludables que puedan tolerar y resistir extremos de calor/frío, sequía/húmedo. “El objetivo es hacer que nuestro suelo sea lo más saludable posible. Nos estamos esforzando mucho», dice Harold. “Tengo la sensación de que poco a poco nos estamos poniendo al día. La gente siempre pregunta: «¿Puedes medir eso?» Bueno, no, pero confío en que vamos en la dirección correcta».

Harold tuvo un gran momento «ajá» cuando le presentaron las prácticas de Brendan Rockey, un agricultor regenerativo de papas en Colorado, que reduce significativamente la dependencia de pesticidas y fungicidas a cambio de sembrar cultivos complementarios, abonos verdes y cultivos de cobertura, e incorporar ganado para restaurar los nutrientes del suelo. Harold señala cómo el trabajo de Rockey muestra que la filtración de agua sirve como una buena métrica para determinar la salud del suelo. El suelo rocoso actúa como una esponja y puede contener grandes cantidades de precipitación en comparación con los suelos orgánicamente deficientes.

«La materia orgánica y el carbono orgánico en el suelo pueden contener 10 veces más agua que la propia textura del suelo desnudo», explica Harold. “Cuanto más acumula su contenido orgánico, más resistente es el suelo. Las plantas podrán repeler mejor las plagas, tolerar los grandes eventos de lluvia, prevenir la erosión y la escorrentía, y controlar el estrés por calor. Tratamos de protegernos contra las preocupaciones ambientales”.

Harold y su equipo realizan un análisis completo del suelo y del tejido de las papas cada semana y manejan el suelo en consecuencia. «Con nuestros suelos de pH alto, sabemos que el zinc, el manganeso y el cobre tienden a agotarse», dice Harold. «Así que estamos tratando de agregar nutrientes y microbios que nuestras plantas necesitan en el momento adecuado».

Escribe la obra de Granjero regenerativo australiano Graeme Sait, por su trabajo sobre la nutrición del suelo. Siguen el método de Sait de rociar níquel, boro y ácido húmedo sobre las plantas para usar su nitrógeno de manera más eficiente. Los Perry también obtienen estiércol de corrales de engorde vecinos para convertirlo en abono y mezclarlo con el suelo. El año pasado también trajeron ganado a la tierra para ayudar con el ciclo de nutrientes a través de una asociación de pastoreo personalizada, una práctica que Harold dice que continuarán adaptándose y explorando en las próximas temporadas.

No hay una hoja de ruta para la salud del suelo, dice Harold. “La hoja de ruta de la salud del suelo tiene una cantidad increíble de variables que son diferentes para cada región de cultivo y cultivo”, explica.

Realmente se trata de experimentar en el campo y, a veces, admite, no siempre funciona como esperabas o esperabas. Por ejemplo, el año pasado probó un cultivo de cobertura, pero rápidamente descubrió que el suelo estaba demasiado húmedo para él: su cosecha de guisantes se estaba pudriendo. «Plantamos en junio y podría haber sido el calor y el momento, pero no estamos del todo seguros», dice. El experimento le enseñó que los cultivos de cobertura multiespecies son más efectivos para sus suelos. «No siempre funciona», dice Harold. «Pero sabemos que nos estamos moviendo en la dirección correcta».

Biofermentador anaeróbico: Aprovechamiento de residuos en energía y abono orgánico

En 2014, el hermano de Harold, Chris, dirigió GrowTEC (Grow the Energy Circle Ltd), una iniciativa para convertir los desechos orgánicos producidos en la granja en bioenergía y fertilizante al tiempo que se compensan las emisiones de carbono. Todo comenzó con las papas: papas podridas.

«Teníamos muchas papas podridas que resolveríamos», explica Harold. “No irían a las plantas de procesamiento. Solíamos devolverlos al campo, pero descubrimos que se estaban pudriendo debido a una enfermedad y, como resultado, inoculamos nuestro suelo con los patógenos”.

La familia Perry recurrió a la idea de la digestión anaeróbica, más específicamente una planta de biogás que les permitiría procesar desechos orgánicos (papas podridas) a altas temperaturas para producir gas metano y enmiendas del suelo ricas en nutrientes y libres de patógenos.

«Las bacterias anaeróbicas se comen toda la materia orgánica y producen metano», explica Harold. “Y luego capturamos suficiente metano para hacer funcionar el equivalente a un motor de tren las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Da energía a nuestra granja, tres veces más”. El exceso de energía luego se vende directamente a la red eléctrica de Alberta.

En la primera fase del proyecto, la planta de biogás procesa anualmente 20.000 toneladas de residuos orgánicos y produce 4.000 MWh de energía renovable. Producen más de 18.000 toneladas de abono orgánico libre de patógenos. «Podemos fertilizar dos o tres campos con 10 000 galones del subproducto rico en nutrientes», explica Harry.

Mirando hacia el futuro, la familia Perry también está explorando nuevas asociaciones, incluso con una organización local de las Primeras Naciones para construir una futura granja solar en los bordes de los estanques.

La Granja Perry – Chin, ALberta

Los hermanos Chris (Kyra) y Harold (Jill) cultivan a Perry con su padre Gerald (Birthe). Son líderes progresistas con la visión de integrar la conservación y la tecnología innovadora en la agricultura y el paisaje rural de Alberta.

Hoy en día, la finca es una operación diversificada que cubre aproximadamente 5000 acres de tierra irrigada y produce una variedad de cultivos para numerosos clientes.

La familia Perry ha hecho de la protección del medio ambiente una prioridad en la granja y actualmente tiene en marcha una serie de iniciativas innovadoras y ecológicas.

Obtenga más información sobre la granja Perry: https://perryfarm.ca/