Las mariquitas son insectos conocidos. Quizás te estés preguntando, “¿Qué comen las mariquitas? Las mariquitas alimentan una amplia variedad de pequeños insectos y huevos de insectos. Su alimento favorito son los pulgones, pero también comen pequeñas arañas, escarabajos y otros insectos y ácaros que pueden atacarlos y derrotarlos. Las mariquitas comen huevos de escarabajo de la patata y barrenadores del maíz, que son grandes plagas agrícolas. También comen otros huevos que encuentran.

Las mariquitas adultas no solo comen escarabajos. Algunos adultos se alimentan de néctar y polen, y algunos comen moho que se forma en las plantas y el polen, pero las larvas son estrictamente carnívoras. Todas las mariquitas comen otros huevos, larvas y pupas de mariquitas, especialmente si la presa es rara.

Mariquitas en el género Estetorus es un insecto muy pequeño y se alimenta principalmente de ácaros. Mariquitas en los géneros Exochomus, Coccidophilus, un Quilocoro prefieren los insectos escamosos.

Descripción de la mariquita

Las mariquitas, también llamadas mariquitas en Europa, no son escarabajos en absoluto, sino escarabajos. Pertenece a Familia Coccinellidae. Hay casi 6.000 especies de mariquitas en el mundo. Alrededor de 450 especies viven en América del Norte.

Cuando la mayoría de la gente piensa en mariquitas, imagina un pequeño insecto ovalado que es rojo con manchas negras en el cuerpo y negro en la cabeza y en la cabeza. pronoto, parte justo detrás de la cabeza. Las mariquitas pueden tirar total o parcialmente de la cabeza debajo del pronoto para protegerlo. Muchas mariquitas tienen características que parecen cabezas para este propósito. Las mariquitas miden entre 1/16 y 3/8 de pulgada de largo. Tienen dos alas debajo de las cubiertas de alas de colores. Las mariquitas tienen seis patas.

Algunas especies son de color naranja y negro, algunas son completamente negras o marrones (generalmente se alimentan de ácaros o escamas). Otros tienen rayas en lugar de manchas.

Las larvas tienen un cuerpo como la cola de un caimán y también son negras con manchas anaranjadas. La mayoría de las especies tienen grandes mandíbulas en forma de hoz con las que pueden agarrar presas. Comen más que los adultos.

El color rojo y negro de los adultos revela a los depredadores potenciales que saben mal, y también lo es la defensa de la mariquita. El cuerpo negro y naranja de las larvas da el mismo mensaje.

Un tipo común de mariquita

Las mariquitas viven en toda América del Norte. Aquí hay algunos tipos comunes de mariquitas.

Mariquitas de diez puntos

Cuando la mayoría de la gente piensa en una mariquita, se imagina una mariquita de diez puntos (Bothrocalvia pupillata). El cuerpo es rojo con diez manchas negras y la cabeza y el pronoto negros. Estas mariquitas están ampliamente distribuidas en América del Norte.

Mariquitas de dos puntas

mariquitas (Adalia bipunctata) tienen cabezas negras y pronoto con marcas amarillas. Tienen cuerpos rojos con una mancha en cada cubierta de ala. Las larvas son negras con marcas amarillas.

Mariquitas de siete puntos

mariquita (Coccinella septempunctata) es la mariquita más común en Europa. Fue introducido a los Estados Unidos en las décadas de 1960 y 1990 para comer pulgones en los cultivos. Se ha expandido y ahora vive donde haya suficiente comida para ella. Las mariquitas indígenas tienen problemas para competir con él. Ella es una mariquita bastante grande con una longitud de 1/4 de pulgada.

Escarabajo asiático

Escarabajos asiáticos (Harmonia axyridis) fueron introducidos por el gobierno desde la década de 1960 hasta la década de 1990 para ingerir plagas agrícolas. Ahora están naturalizados. Estas mariquitas pueden tener cualquier cosa, desde rojo hasta naranja y marrón. El escarabajo asiático hembra tiene más manchas, mientras que los machos tienen menos o incluso manchas de un solo color.

Uno de los tres esquemas de color prevalece en América del Norte: rojo o naranja con manchas negras, negro con cuatro manchas rojas y negro con dos manchas rojas. La mayoría de los escarabajos asiáticos están marcados con «M» o «W» en blanco o crema. pronoto, pero no todos los escarabajos. Hay algunas preocupaciones de que a medida que estas mariquitas se extienden por todo el país, desplazan a las mariquitas originales.

Los escarabajos asiáticos se consideran plagas en viñedos y bodegas. Se recogen al azar junto con las uvas. Afectan el sabor del vino a tal punto que se le llama «mariquita».

Lady Beetle convergente

Escarabajo convergente (Hippodamia está convergiendo) es un insecto estatal del estado de Ohio. Estas mariquitas tienen cabezas negras. Él pronoto es negro con manchas crema. El cuerpo es rojo con manchas negras. Las gallinas convergentes migran durante el invierno. Este es el tipo más común vendido por viveros y minoristas en línea para colocar en jardines o invernaderos.

ciclo de vida de la mariquita

El ciclo de vida de las mariquitas dura de tres a cuatro semanas en los meses cálidos. En la primavera más fría, puede tardar hasta seis semanas. Las mariquitas ponen huevos en una hoja cerca de un suministro de pulgones y otras presas. Los huevos son amarillos y tienen forma de pelota de fútbol. La mayoría de las mariquitas ponen huevos en grupos de 10 a 15 huevos en la parte inferior de la hoja. Las mariquitas, que se alimentan principalmente de insectos escamosos o ácaros, ponen huevos individuales cerca de sus presas.

Las larvas de mariquita eclosionan en tres a cinco días y comienzan a comer de inmediato. Las larvas recién nacidas se comen entre sí, las mariquitas y las pupas, especialmente cuando la comida escasea. Las mariquitas jóvenes se someten a cuatro entrelazamientos o estadios durante las dos o tres semanas antes de la pupa. La imagen aparece en siete a diez días. A medida que los adultos envejecen, sus manchas pueden comenzar a desvanecerse. Se cree que algunas especies de mariquitas viven hasta uno o dos años y pueden tener varias generaciones al año, principalmente en los meses más cálidos.

Las mariquitas pasan el invierno en las raíces de los árboles, en las hojas, a lo largo de cercas y debajo de rocas o cortezas. Algunos de ellos se reúnen en grandes cantidades para pasar el invierno, mientras que otros no. Como estos son insectos útiles, no los moleste mientras pasan el invierno al aire libre.

¿Cuánto comen las mariquitas?

Las mariquitas son depredadores muy efectivos. Las larvas de mariquita comen alrededor de 400 pulgones de tamaño mediano antes de convertirse en pupas. La mariquita adulta se alimenta de unos 300 pulgones de tamaño mediano antes de poner huevos. Se come de tres a cuatro pulgones por cada huevo puesto. Cuesta unos 5.000 pulgones durante la vida de un adulto. También comen otros insectos, pero prefieren los pulgones.

malas mariquitas

Siempre hay algunas manzanas podridas en cada grupo, y las mariquitas no son una excepción. La mayoría de las mariquitas comen pulgones y otros pequeños insectos y ácaros. Algunos de ellos son importantes plagas de plantas. escarabajo mexicano del frijol (Epilachna varivestis) se alimenta de plantas y semillas de frijol. La infestación de mariquitas es un problema para los cultivadores de frijoles. Los escarabajos de calabaza también son un tipo de mariquita que causa problemas a los agricultores.

Daño de mariquita

Las mariquitas, especialmente las mariquitas asiáticas, atraen casas con exteriores brillantes. Los escarabajos tienden a congregarse en lugares donde está el sol de la tarde. Aunque no causan daños estructurales, las mariquitas desprenden un olor desagradable y se decoloran cuando se aplastan. Las mariquitas no son tóxicas para los humanos o los animales, pero las mariquitas asiáticas pueden, en casos raros, ser mordidas por un trato brusco. Además, existe evidencia de que las personas pueden desarrollar alergias a los escarabajos asiáticos si muchos pasan el invierno en la casa.

comprando una mariquita

Los viveros y los sitios en línea que venden mariquitas venden mariquitas convergentes en el campo. Estas mariquitas se congregan en prados a gran altura, donde acuden en gran número cuando las presas escasean. Después de ser liberados en su jardín, probablemente se irán volando. No comienzan a poner huevos hasta dos o tres semanas después de la liberación, por lo que ni siquiera los dejan.

Las mariquitas se utilizan con éxito en invernaderos donde no pueden volar. También se utilizan en grandes campos de monocultivo, donde el daño por áfidos es simplemente inaceptable. A los granjeros les encantan las mariquitas.

¿Cuál es la mejor manera de alimentar a las mariquitas?

La mejor manera de alimentar a las mariquitas es proporcionarles plantas de nectarina para que puedan comerlas en tu jardín y fuentes de agua para que puedan beber. Si tienes mariquitas domésticas, deberás encontrar la planta infectada con áfidos y ponerla en su recinto para que puedan comerla. También puedes probar con escarabajos de la harina o pequeñas arañas. Puedes poner una toalla de papel mojada en el corralito del que beberán. Algunas personas usan algodón húmedo en su lugar. Otros usan pasas húmedas para proporcionar líquido a las mariquitas.

Atraer mariquitas a tu jardín

Si descargar mariquitas adultas en el jardín no funciona bien, ¿qué hace? Atrae a las mariquitas salvajes a tu jardín dándoles todo lo que necesitan. Las mariquitas necesitan las mismas cosas que necesitan otras criaturas: comida, refugio, agua y protección contra los depredadores.

Evite los pesticidas

Si quieres tener mariquitas a tu alrededor, tendrás que dejar de usar pesticidas que las maten. Los aceites de jardinería, como el aceite de neem y los jabones insecticidas, son menos dañinos para las mariquitas, pero en lugar de rociar sobre todas las plantas, debes observar las plantas que necesitan ayuda. De esta manera, las mariquitas pueden retirarse a plantas seguras que no usan pesticidas.

Sitios de invernada

Dé a las mariquitas piedras, un área frondosa o mantillo al pie del árbol (no toque la corteza) donde las mariquitas vivirán durante el invierno. La recompensa serán mariquitas hambrientas en primavera, cuando la mayoría de los pulgones también se activan. Cuando comen pulgones durante dos o tres semanas, comienzan a poner huevos, lo que garantiza un suministro continuo de mariquitas.

Proporcionar agua

Las mariquitas beben agua, aunque obtienen muchos líquidos de la presa. Llene el platillo poco profundo con piedras y échele agua hasta que las partes superiores de las piedras sobresalgan del agua. Las mariquitas pueden aterrizar en guijarros y meterse en el agua. A menudo necesitará rellenar el agua para que el nivel del agua no baje demasiado para que las mariquitas lo alcancen.

Cultivos de néctar y polen

La mayoría de las mariquitas adultas comen néctar y polen además de pulgones. Les gustan las flores poco profundas como el eneldo, el cilantro o el aliso, que pueden alcanzar. Las flores más profundas son inaccesibles para ellos. Plante cultivos de néctar y polen en el jardín para atraer a las mariquitas y también cazarán pulgones en sus otras plantas. Trate de plantar una mezcla de plantas de floración temprana, verano y floración tardía para que el néctar y el polen estén disponibles desde principios de la primavera hasta que se enfríen lo suficiente en el otoño para que las mariquitas puedan ir a sus áreas de invernada.

Cultivos trampa

Los cultivos trampa son plantas de sacrificio que se plantan para atraer plagas y evitar que encuentren sus buenas plantas. Puede plantar capuchinas en un cinturón alrededor del perímetro de su jardín para atraer pulgones. La mayoría de los pulgones permanecerán en las heces y nunca llegarán a las plantas de su jardín. Las mariquitas atraerán pulgones. Si algún pulgón entra en tu jardín, las mariquitas lo encontrarán y también se lo comerán. Nunca rocíes el cultivo desde la trampa, porque allí también matarás a las mariquitas.

Control de hormigas

Producen hormigas como los pulgones de melaza. Las hormigas «cultivarán» pulgones y los protegerán de las mariquitas. El control de hormigas mantiene a los pulgones vulnerables a las mariquitas.

Datos curiosos sobre las mariquitas

Las mariquitas pueden sangrar fluidos corporales de las articulaciones de las piernas. Este líquido amarillento se usa como repelente cuando la mariquita está en peligro. En algunas especies, el fluido tiene varias toxinas alcaloides como p. adalin, coccinelin, exochomine, hippodamine. Estos venenos están presentes en huevos, larvas, pupas y adultos. No son peligrosos para los humanos ni para las mascotas, pero pueden causar irritación en la piel de algunas personas.

En 1999, la NASA envió mariquitas al espacio en el transbordador espacial Columbia para ver si podían comer pulgones en gravedad cero. El experimento fue diseñado por niñas de una escuela chilena. Las mariquitas suelen trepar por los tallos para llegar a los pulgones. Los piojos tiran las hojas al suelo para escapar. ¿Cómo funcionaba sin gravedad? Las mariquitas tienen pulgones. La NASA puede enviar mariquitas a los astronautas para que coman plagas en invernaderos a bordo para que los astronautas puedan cultivar su propia comida.

Los europeos llaman a las mariquitas «mariquitas». La dama en la expresión se refiere a la Virgen María. En otros idiomas, la conexión entre Mary y Ladybugs es más clara. En Alemania, el nombre significa «escarabajo de María». Mientras los pulgones se comían los cultivos, los agricultores rezaron a la Virgen María para que los aliviara. Cuando aparecieron las mariquitas, se vio que habían sido enviadas en respuesta a las oraciones del granjero. Ladybug todavía se ve a menudo como un símbolo de felicidad.

En la década de 1980, la industria de los cítricos de California fue diezmada por las importaciones escala de almohada de algodón. En un intento desesperado por salvar la industria de los cítricos escarabajo vedalia (Cardenal Rodolia) fue importado de Australia a principios de la década de 1990 para comer una escama de almohada de algodón. Esta mariquita se comió una almohada de algodón y salvó la industria de los cítricos.

Las mariquitas tienen órganos especiales en sus patas que huelen lo que tocan. Esto ayuda a la mariquita a realizar un seguimiento de los pulgones que quiere comer.

La parte que vemos elytra, es en realidad una cubierta de ala para proteger las delicadas alas. De acuerdo a Saito, Kazuya et al.(el link no carga, dice que esta roto pero no https://doi.org/10.1073/pnas.1620612114) cuando se levanta la tapa, las alas se despliegan y se sostienen 85 veces por segundo. Las alas son más grandes que una mariquita, por lo que se guardan plegadas debajo de la élite para que no interfieran. Solo se necesitan 0,1 segundos para desplegar las alas.

Las mariquitas originales desaparecerán. Nadie está seguro de por qué, pero los investigadores de la Universidad de Cornell han ideado un proyecto para averiguarlo. El programa Lost Ladybug les pide a todos que tomen una foto de todas las mariquitas que encuentren y las suban a la página de presentación de Lost Ladybug. Incluso si no encuentras mariquitas, ellas también deben saberlo, así que informa los resultados de todas tus cacerías de mariquitas.

Las mariquitas ponen huevos fertilizados e infértiles. Los investigadores creen que los huevos infértiles se ponen como fuente de alimento para la larva recién nacida. Cuanta menos presa hay, más huevos infértiles se ponen.

¿Por qué las mariquitas invaden mi casa en otoño?

Las mariquitas tienden a causar los mayores problemas en el otoño cuando irrumpen en las casas y buscan un lugar cálido para pasar el invierno. Estos son generalmente escarabajos asiáticos, no mariquitas nativas. El problema no es que entre una mariquita perdida. Las mariquitas suelen venir en masa.

Barre o aspira suavemente las mariquitas y luego vacíalas afuera. Si los aspira, vacíe la bolsa de la aspiradora inmediatamente, de lo contrario, volverán a salir de la casa. Las mariquitas no comen, beben ni ponen huevos. Si no los apaga, hibernarán en la casa y luego se arrastrarán en la primavera y buscarán una salida.

Mantener a las mariquitas afuera

La mejor manera de mantener a las mariquitas afuera es sellar su casa. Use sellador para sellar alrededor de las ventanas, sellar las grietas en los cimientos y las paredes, y sellar los lugares donde las tuberías, los alambres y los cables eléctricos ingresan a la casa. Asegúrese de que los rieles de su puerta estén en buenas condiciones y que las redes sobre sus ventanas y puertas no tengan aberturas. Las pantallas también deben encajar cómodamente en sus marcos. Pode los árboles y arbustos para que no toquen su casa y cuelguen sobre el techo. Aleja la leña de la casa. Inserte una pequeña malla de acero inoxidable a través de los conductos de ventilación, chimeneas y otras vías de entrada a la casa que no se puedan bloquear. Inserte la malla de cobre en los agujeros de soporte en el ladrillo o piedra.

Depredadores de mariquitas

A pesar del color rojo o naranja que advierte a las mariquitas del mal gusto, tienen muchos depredadores. Las arañas más grandes, las avispas, las libélulas, las ranas, los sapos, los asesinos, los pájaros apestosos y hambrientos e incluso los mamíferos como los osos comen mariquitas. Según el Departamento de Conservación de Missouri, los científicos de Wyoming encontraron excrementos de oso que contenían solo miles de alas de mariquita.

Beneficioso por fuera, plagas por dentro

Tener una mariquita en el jardín es extremadamente beneficioso. Controlan pulgones y otras plagas que de otro modo comerían sus plantas. Atraer mariquitas a su jardín es tan fácil como plantar las fuentes de néctar y polen que pueden usar. Drenar el agua también los atraerá, pero asegúrate de que no sea algo en lo que se ahoguen.

Los escarabajos asiáticos pueden ser plagas porque se congregan en grandes cantidades en paredes blancas o claras bajo el sol. Cuando comienza a enfriarse, una gran cantidad de escarabajos asiáticos pueden ingresar a su casa para pasar el invierno. La mejor manera de prevenir esto es sellar las grietas y hendiduras que los dejan pasar.

preguntas frecuentes

Hemos resumido las preguntas que más nos hacen sobre las mariquitas y las hemos respondido a continuación.

¿El número de manchas en la mariquita indica su edad?

No, los diferentes tipos de mariquitas tienen diferentes números de manchas. El número y la ubicación de los puntos se utiliza no solo para saber qué tipo de mariquita tienes, sino también si es macho o hembra. Las hembras suelen ser más grandes y tienen más manchas que los machos.

¿Las mariquitas comen arañas?

Las mariquitas comen arañas lo suficientemente pequeñas como para atacarlas y someterlas. Son especialmente propensos a comer arañas e insectos cuando hay escasez de pulgones.

¿Qué le puedo dar de comer a una mariquita en mi casa?

Es mejor sacar a la mariquita cuando hace calor o dejarla sola en el invierno. Las mariquitas no se alimentan ni ponen huevos en la casa y pronto mueren a menos que pasen el invierno. Si tienes una mariquita como mascota, puedes alimentarla con pulgones de plantas infectadas. Guarda una toalla de papel mojada para que la mariquita pueda beber. Las mariquitas también comen pequeños gusanos de harina, que puedes comprar en las tiendas de mascotas.

¿Las mariquitas comen hierba?

No, las mariquitas comen pequeños insectos suaves y arañas. No comen hierba.

¿Las mariquitas comen ensalada?

No, las mariquitas no comen ensalada.

¿Qué beben las mariquitas?

Las mariquitas obtienen mucho líquido de sus presas. Sin embargo, todavía tienen que beber agua.

¿Las mariquitas comen fruta?

No, las mariquitas no comen fruta.

¿Las mariquitas se comen entre sí?

Sí, las mariquitas comen los huevos, larvas y pupas de otras mariquitas, especialmente si otras presas son raras.